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Une cérémonie pour la restauration du Monument Pershing La Fayette de Versailles

Vue d'artiste représentant le monument réhabilité
© D.R.
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Le 6 octobre 2017, dans le cadre du centenaire de l'entrée en guerre des Américains, une cérémonie est organisée à Versailles pour commémorer la reconstitution des statues équestres du Monument Pershing La Fayette, 77 ans après leur disparition.  

A Versailles, ville où fut signé le traité de la paix en 1919, un monument fut construit en 1937 à la gloire de deux héros militiares, symboles forts de l'amitié franco-américaine : le Français La Fayette qui, le 4 juillet 1776 contribua à l'indépendance des Etats-Unis, et l'Américain John Pershing, général en chef des forces expéditionnaires américaines en France, qui facilita la victoire alliée en 1918.

Erigé sur la butte de Picardie, l'endroit le plus élevé de Versailles, le Monument Pershing La Fayette fut bati dans l'urgence, afin qu'il puisse être inauguré en présence de John Pershing lui-même, qui effectuait alors une tournée européenne. "Faute de temps et d'argent, les deux statues équestres, hautes de 5 mètres, furent fabriquées en plâtre patiné bronze, pour faire illusion", explique Jean-Claude F. Martin, président de l'association Pershing La Fayette Versailles. En conséquence, à peine trois ans plus tard, les statues endommagées par les intempéries furent démontées. Seuls subsistèrent les socles en maçonnerie sur lesquels étaient posés les statues, donnant une impression d'inachevé au monument. 

C'est ainsi que 77 ans plus tard, dans le cadre du Centenaire de l'entrée dans la Grande Guerre des Etats-Unis, l'association Pershing La Fayette Versailles a oeuvré pour trouver les financements nécessaires à une reconstitution des statues perdues. Par chance, la statue équestre de Gilbert du Motier, marquis de La Fayette, existait déjà ; oeuvre de Paul W. Bartlett, un sculpteur américain, la statue avait été coulée en bronze en 1908 et installée square du Carrousel, au Louvre.

Quant à la statue du général Pershing, les moules ont miraculeusement été retrouvés dans les réserves de la Société des amis du Vieux Châtillon. Seul manquait le moule de la tête de Pershing.

Initialement prévue le 13 juin 2017, cent ans jour pour jour après l'arrivée en France du général Pershing, la cérémonie de réinauguration du Monument Pershing La Fayette se fera finalement le 6 octobre 2017 à 14h, soit 80 ans jour pour jour après l'inauguration originelle.

Par ailleurs, l'exposition "La Fayette nous voilà !", créée par le musée de l'Armée aux Invalides en février 2017, sera visible dans la galerie de l'Hôtel de Ville de Versailles du 5 au 18 octobre.