En France > Picardie > Somme > Le centenaire de la bataille de la Somme

Le centenaire de la bataille de la Somme

Mémorial de Thiepval
© D.R.
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Le centenaire de la bataille de la Somme de 1916 est un événement majeur de l’agenda commémoratif de l’année 2016. Cette commémoration, essentielle pour la France et les nations du Commonwealth, sera également l’occasion de rappeler la participation des armées françaises à cette bataille internationale.

La Somme, une destination touristique internationale de la mémoire

De juillet à novembre 1916, la Somme est devenue un vaste champ de bataille mondial, point de rencontre d’une vingtaine de nationalités où trois millions de soldats se sont affrontés sur un front de 45 km.

Aujourd’hui, l’ancien champ de bataille est devenu une destination mémorielle majeure qui s’organise autour des lieux de mémoire concentrés à l’Est du département. Elle est structurée par le Circuit du Souvenir qui relie les villes emblématiques de Péronne et d'Albert. Les visiteurs peuvent y découvrir les traces d'une guerre internationale, à travers les vestiges des combats, les cimetières, les nécropoles, l’Historial de la Grande Guerre et les mémoriaux qui honorent le souvenir de tous les soldats de la Première Guerre mondiale, et principalement ceux de l’ancien Empire britannique.

De fait, la clientèle touristique des sites de mémoire de la Grande Guerre dans le département est à très grande majorité internationale (75%) et principalement britannique (60%).

La saison commémorative « Somme 2016 »

En lien avec les principales collectivités territoriales du département, les commémorations de la bataille de la Somme seront articulées autour d’une véritable saison culturelle, scientifique et pédagogique grâce notamment à l’attribution d’un Label « Somme 2016 ». La cérémonie du 1er juillet 2016 à Thiepval, organisée conjointement par les gouvernements britannique et français, sera le temps fort marquant le centenaire du premier jour de la bataille et le début d’une succession de cérémonies dans plusieurs nécropoles de la Somme. En parallèle, une grande diversité de manifestations, portées par les collectivités territoriales samariennes et les acteurs culturels nationaux et internationaux, permettra au public français et étranger de commémorer cette bataille de façon transversale et innovante.

Les cérémonies commémoratives en 2016 dans la Somme :

Le 25 avril 2016

Cérémonie australienne à Villers-Bretonneux pour l'ANZAC Day. Cette cérémonie est organisée chaque année en souvenir de l'Australian and New-Zealand Army Corps qui a débarqué en Turquie le 25 avril 1915 et s’est illustré lors des batailles de Picardie en 1918. Le 25 avril 1918, Villers-Bretonneux est libéré par le corps de l'armée australienne et néo-zélandaise.

1er juillet 2016

  • Thiepval : cérémonie franco-britannique commémorant le premier jour de la bataille de la Somme. Chaque année une importante cérémonie est organisée à Thiepval par le Royaume-Uni et ses partenaires. Le mémorial de Thiepval est dédié aux disparus britanniques et sud-africains qui sont tombés entre juillet 1915 et mars 1918 et qui n’ont pas de tombes connues sur le champ de bataille. Au pied du mémorial, une nécropole franco-britannique abritent 600 tombes des soldats français et britanniques tombés au cours de la bataille de la Somme.
  • Ulster Tower : cérémonie en présence de nombreuses personnalités notamment britanniques et irlandaises, en hommage aux soldats de la 36e division tombés le premier jour de la bataille de la Somme.
  • Beaumont-Hamel : cérémonie canadiennne rendant hommage aux combattants canadiens, en particulier aux soldats Terre-neuviens tombés sur le champs de bataille.
  • Fricourt : lieu de mémoire allemand où se tiendront les cérémonies mises en œuvre par le Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e.V..
  • Guillemont : cérémonie irlandaise rendant hommage aux soldats de la 16e division.

2 juillet 2016

Cérémonie canadienne à Courcelette.

10 juillet 2016

Commémoration sud-africaine à Bois Delville où se situe le mémorial national sud-africain.

19 juillet 2016

À Fromelles, l’Australie rend hommage à ses combattants tombés à l’été 1916 dans la Somme et dans le Nord.

23 juillet 2016

Cérémonie australienne à Pozières rendant hommage aux combattants tombés à l’été 1916 dans la Somme et dans le Nord.

15 septembre 2016

Cérémonie néozélandaise à Longueval et Caterpillar valley pour commémorer le centenaire de l’engagement néo zélandais dans la Somme.

Pour informer au mieux le grand public français et étranger sur les commémorations de la bataille de la Somme et l’offre touristique, le site somme14-18.com, administré par le conseil départemental de la Somme, sera placé au centre du dispositif numérique du cycle mémoriel « Somme 2016 ».