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Les guides des champs de bataille 1914-1918 de Michelin

Les premiers guides illustrés des champs de bataille de Michelin
© Michelin
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

En septembre 1917, pour le troisième anniversaire de la première bataille de la Marne, André Michelin convie via l’Office National du Tourisme et le Touring-club de France quelques journalistes à faire le pèlerinage de l’Ourcq. Le premier guide Michelin des Champs de bataille, L’Ourcq – Chantilly – Senlis – Meaux naît à cette occasion.

1917-1921 : lancement d’une collection à succès

Les guides sur la Marne sont donc les premiers d’une très riche collection de 29 titres en français, qui seront plusieurs fois réédités, avec parfois des adaptations. Ils sont complétés par des éditions en anglais (près de 20, dont 3 titres sur les Américains dans la guerre), en italien (4 titres sur le front italien) et en allemand (Verdun Argonnen). Au total, cette véritable encyclopédie de la Première Guerre mondiale représente plus de 3 000 pages de texte, près de 1 000 cartes et plans et quelque 5 000 photos. Plus de deux millions de ces guides seront vendus, sans pour autant rentabiliser le considérable investissement consenti. Pour honorer ses engagements, André Michelin fait donc plusieurs dons à l’Œuvre pour la Repopulation du Dr Bertillon.

Précurseurs des guides touristiques régionaux de Michelin qui apparaissent à partir de 1926, ces guides des champs de bataille sont aujourd’hui très recherchés par les historiens et les passionnés ; beaucoup d’entre eux sont disponibles sous format Ebook (voir ci-dessous).

Une nouvelle collection à l’occasion du Centenaire

En 2014 la démarche a bien changé, il ne s’agit plus de pèlerinage. Les derniers poilus nous ont quittés et c’est une nouvelle forme de tourisme qui prend le relais, le tourisme de mémoire. Très ancré dans les régions encore marquées par la Grande Guerre, il attire jeunes et moins jeunes qui essayent de comprendre ce conflit déjà lointain et de retrouver les traces d’une histoire familiale méconnue.

Afin de guider au mieux les lecteurs à travers ces lieux de mémoire, Michelin publie six nouveaux guides :

  • La Marne et la Champagne
  • Verdun
  • Alsace Moselle
  • Flandres Artois
  • Somme
  • Chemin des Dames

Ces guides qui couvrent l’ensemble du front ouest proposent un contenu actuel, pour découvrir ces territoires et les initiatives de plus en plus nombreuses à l’occasion du centenaire : le nouveau musée de Fromelles, le futur mémorial de Lorette, etc.

Après une introduction générale de l’historien François Cochet, des développements thématiques variés (l’incroyable aventure des chiens d’Alaska ou la première attaque des chars, par exemple), des témoignages poignants, des anecdotes insolites, des documents d’époque rassemblés par des spécialistes de la Première Guerre mondiale donnent une nouvelle dimension aux régions traversés.

Des itinéraires inédits relient une myriade de sites plus ou moins connus : des musées de référence comme les musées de Meaux et de Péronne, des sites spectaculaires comme ceux de Vauquois ou des Éparges, des mémoriaux impressionnants comme Vimy, Thiepval ou l’ossuaire de Douaumont, mais aussi des monuments aux morts aussi variés qu’émouvants. Tous ces lieux de mémoire rappellent de manière saisissante l’ampleur et l’internationalisation du conflit. De nombreuse nationalités sont ainsi représentées : Anglais, Français, Allemands, Américains, Sud-Africains, Canadiens, Australiens, Indiens, Portugais, Chinois, et bien d’autres encore.

L’originalité de ces ouvrages réside beaucoup dans la présence de fac-similés de la collection historique Michelin qui jalonnent les pages. Dans chaque guide, ces pages permettent de mesurer le bouleversement des paysages, l’ampleur des reconstructions, ou les différences de perception des événements entre l’immédiat après-guerre et aujourd’hui.

6 nouveaux guides Michelin

Une réédition numérique des anciens guides

Pour retrouver la collection historique des guides Michelin, véritable mine d’informations pour les passionnés, Michelin propose 31 titres en version numérique sur les sites Apple store, Google play, ePagine.fr. Grâce à un partenariat avec l’ECPAD (Établissement de Communication et de Production audiovisuelle de la Défense), ils ont été enrichis de quelques photos et de vidéos d’époque.

Exposition Fields of Battle - Terres de Paix au Sénat (4 avril – 4 août 2014)

L’exposition de photos de Michael St Maur Sheil est accompagnée d’une carte géante (16m x 9m) réalisée par Michelin, mettant en perspective les sites des champs de bataille, les lignes de front et les lieux de mémoire.