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12 septembre : la commémoration de la Bataille de la Marne

Infanterie française en action, septembre 1914. Photographie de presse / Agence Rol.
© Gallica/BnF
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La première bataille de la Marne est l’un des événements marquants de la « Grande Guerre des Français ». Le Centenaire est l’occasion de rappeler une nouvelle fois la geste épique du « miracle de la Marne ». En cette période de rentrée des classes, une attention particulière est portée à la transmission de la mémoire de la Grande Guerre aux jeunes scolaires.

Bataille décisive érigée au rang de mythe par la France, la bataille de la Marne marque également une rupture entre la guerre de mouvement de l’été 1914 et l’installation dans une longue et éprouvante guerre de position emblématique du premier conflit mondial.

Le 12 septembre, le Premier ministre a présidé les commémorations de cet événement majeur du début du conflit : après une visite du Musée de la Grande Guerre de Meaux (9h15), le Premier ministre s'est rendu dans la Marne, à Mondement (11h), pour une cérémonie qui a rendu hommage à la bravoure des combattants qui ont perdu la vie en défendant le territoire ; enfin, il a visité une exposition à Vitry-le-François sur le service de santé des armées (12h30). Le Premier Ministre était accompagné par M. Kader Arif, Secrétaire d’état aux Anciens combattants et à la Mémoire.

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Un important dispositif pédagogique a également été mis en oeuvre afin d’associer des élèves français aux différentes étapes de la journée commémorative.

Ressources

La Bataille de la Marne

La bataille de la Marne oppose l’armée allemande aux armées française et britannique. Elle se déroule du 6 au 12 septembre 1914 sur un front d’environ 300 km qui court du nord de Meaux à Verdun. Depuis l’échec de la bataille des frontières en Belgique et en Lorraine fin août 1914, l’armée française a été obligée de reculer jusqu’au sud de la Marne, poursuivie par l’armée allemande. C’est à partir de cette position que le Général Joffre décide de lancer une contre-offensive qui débute le 6 septembre et deviendra la bataille de la Marne.

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Le Musée de la Grande Guerre de Meaux

Avec plus de 320 000 visiteurs depuis son ouverture, le Musée de la Grande Guerre du Pays de Meaux, équipement culturel d’envergure internationale, est un lieu incontournable pour découvrir l’histoire du premier conflit mondial. Son approche généraliste en fait une véritable porte d’entrée vers les autres sites de mémoire du conflit.

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Mondement, au coeur des combats des Marais de Saint-Gond

Durant les combats des marais de Saint-Gond, la prise du village de Mondement et de son château, le 9 septembre 1914 au matin, par le 164e régiment d’infanterie de Hanovre menace directement la continuité des lignes françaises et risque d’ouvrir la plaine de Champagne aux Allemands. La division marocaine – composée de tirailleurs algériens et tunisiens, de zouaves et de légionnaires et non de tirailleurs marocains – reçoit le soutien de la 42e division d’infanterie du général Grossetti et du 77e régiment d’infanterie de Cholet.

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> Voir la vidéo consacrée au château de Mondement

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> Voir la vidéo consacrée au monument de Mondement

> Voir la vidéo consacrée au musée de Mondement

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Vitry-le-François

La bataille de Vitry-le-François, du 5 au 12 septembre 1914, constitue un des affrontements majeurs de la bataille de la Marne. Une partie des IIIe et IVe armées allemandes tentent d’y percer les lignes françaises tenues par la 4ème armée du général Langle de Cary. Dans la nuit du 5 au 6, la ville est occupée par les soldats allemands. Les jours suivants, les troupes françaises contiennent les assauts allemands sans réussir à reprendre l’avantage. Ce n’est qu’à partir du 10 septembre et le recul de l’armée allemande à l’ouest du dispositif, que la 4ème armée française peut de nouveau avancer. Le 11, Vitry-le-François est reprise.

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