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Il y a 100 ans, la guerre 1914-18 vu par le Journal des Enfants

Le hors-série du JDE
© D.R.
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Crée en 1984, le Journal des Enfants (JDE) est un hebdomadaire national d’actualité pour les enfants de 8 à 14 ans. Il est diffusé à 45 000 exemplaires en France et dans le monde (80 pays), disponible uniquement sur abonnement. Il a souhaité proposer à ces lecteurs un premier hors-série consacré à la Grande Guerre et à son Centenaire.

En France, en Europe et dans le monde, on commémore le Centenaire de la Première Guerre mondiale. En classe, les « petits »  aussi vont étudier la « Grande » Guerre à laquelle leurs arrière-arrière- grands-parents ont peut-être participé. Le hors-série exceptionnel de 16 pages à l’occasion du centenaire de 1914-18 en 2013 revient sur cet événement dramatique : « Ce numéro a été conçu comme un support pédagogique pour les classes qui vont travailler dès cette année sur le Centenaire de la guerre de 1914-18. Les enseignants sont nombreux à vouloir travailler sur cet événement, et de plus en plus d’initiatives se prennent au niveau national », explique Christophe Grudler, en charge des partenariats au Journal des Enfants.

La rédaction a conçu un sommaire varié. Elle explique aux enfants pourquoi la guerre a été déclarée, comment le « front de l’Ouest » a abouti aux tranchées dans le Nord et l’Est de la France, et comment s’articule la mémoire aujourd’hui, autour par exemple de l’Historial de Péronne (Somme) et du Musée de la Grande guerre de Meaux (Seine-et-Marne).

Des gros plans sont proposés autour du village de Joncherey (Territoire-de-Belfort) où l’on déplore le premier mort allemand (le lieutenant Mayer) et le premier mort français (le caporal Peugeot) : deux lectrices du JDE ont participé en août dernier à la cérémonie du souvenir, et donnent leur ressenti.

S’il n’y a plus de poilus en vie aujourd’hui, certains continuent d’exister à travers les témoignages qu’ils ont laissés. Une petite-fille de poilu raconte ainsi la surprise avec laquelle elle a découvert les écrits de son grand-père, qui a combattu sur tous les fronts de 1915 à 1918. Ces écrits sont devenus un livre exceptionnel salué par tous spécialistes. Combien d’autres manuscrits, de lettres ou d’objets dorment encore dans les greniers ? Allons enfants, fouillez dans les malles !

Un dossier spécial explique comment on communiquait pendant la Grande Guerre : en 1914, le téléphone fait ses débuts, les journaux sont sous contrôle, tout comme les lettres des soldats. Qu’a-t-on le droit de savoir, pendant la Grande Guerre ?

Et un autre explique comment vivaient les enfants en 1914-18 : s’ils vont encore à l’école, ils vont être très vite mobilisés pour faire fonctionner la ferme et aider leur maman, restée seule. Parmi les documents de l’Historial de Péronne (Somme), il y a la lettre d’un papa qui donne des conseils à ses enfants pour bien travailler à l’école, et dans les champs.

Enfin, le JDE présente des livres sur le sujet et les concours scolaires qui sont proposés toute l’année (avec le label notamment de la Mission du Centenaire).

Pour réaliser ce hors-série, le JDE a obtenu le soutien de la Fondation Varenne, et de l’association ARPEJ-La Presse à l’Ecole, qui œuvrent tous les deux pour le devoir de mémoire par rapport à la Grande guerre.

Support accessible et vivant, ce hors-série se plie à de multiples utilisations : organiser des débats, illustrer des cours, suivre l’actualité, expliquer un événement de manière simple...

Hors-série du « Journal des Enfants » spécial guerre 1914-18, 16 pages couleur, 1,40 euro
Commandes groupées à tarif préférentiel pour les écoles par téléphone au 03.89.32.70.05.