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Les cartes postales « kitch », un charme un peu désuet

Cette sélection de cartes postales provient du fonds de la Bibliothèque de documentation internationale contemporaine (BDIC). Elle présente des cartes de 1914-1918 conformes aux goûts de l'époque, mais que cent ans après nous définirions comme surannées, voire même kitch.

Entre la photographie et le dessin, toute une palette de techniques est utilisée : photographie devant un décor, images coloriées, mélange de dessin et de photographie, trucages photographiques. Le dénominateur commun de ces images est qu'elles ne prétendent nullement à refléter la réalité, ni même à l'améliorer, au contraire elles s'en éloignent : c'est le triomphe affirmé de l'inauthentique et du surchargé, au service du message que l'illustrateur veut faire passer, soit-il poétique, comique ou de propagande.

Le poilu est amoureux, sachez donc le rendre heureux, carte mixte.

Le poilu est amoureux, sachez donc le rendre heureux. Carte mixte. Éditeur DIX no.658/3. 1915-1918. Carte fantaisie, au style assez proche de celui du photographe et illustrateur Noël Leboyer (1883-1967), qui produisit notamment des cartes de vœux ou à sujet romantique.

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Carte romantique. Carte mixte. Editeur ELD - Eugène Le Deley, Paris. 1915-1918. Le poilu rêve à sa femme ou a sa fiancée…
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Fräulein Feldgrau (Mademoiselle vert-de-gris). Carte photographique colorisée allemande. Éditeur PM no.3413/1. 1914-1918. Le thème "Fraülein Feldgrau", représentant des jeunes femmes habillées en soldat, à l'attitude plus ou moins désinvolte, était très populaire en Allemagne et a été décliné en plusieurs séries par des éditeurs différents.

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Le cahier des punitions. Carte illustrée. Editeur JK, A.H.Katz, Rueil. 1915-1918. Évocation de quelques comportements transgressifs au front : la paresse (Rossard, Tirojus), l'alcoolisme (Gueulenpente), la grivoiserie (Chaudepince).

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Thermomètre du front. Carte illustrée. Éditeur DIX no.406. 1914-1915. Le cœur enflammé du poilu, rappelant une grenade à flammes, fait monter la température au front jusqu'à parvenir à la victoire finale.

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Dans la tranchée. Carte photographique avec décor. Editeur DIX no.196/5. 1914-1915. Dans un décor représentant une tranchée remplie d'un bric-à-brac de cuisine, un vieux poilu explique au jeune bleu la marche à suivre dans le cas hypothétique de l'apparition de l'ennemi.

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Dans les tranchées nous ne mangeons pas de pain KK. Carte photographique avec décor. Editeur DIX no.125. 1914-1915. Toujours dans le même décor de tranchée chaotique un soldat bien en chair vante la qualité du pain français, supérieur au pain allemand. Le pain KK, Kriegskartoffelbrot était le pain de guerre allemand, où une partie plus ou moins importante de la farine était remplacée par de la pomme de terre. L’abréviation KK a, bien-entendu, eu un succès immense auprès des humoristes français.

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Crédo des tranchées, ou les croyances du poilu. Carte illustrée. Composition, Noël Reirrac ; dessin [?] André ; éditeur LG - Saint-Mandé. 1915. Prose patriotique où apparaissent les principaux thèmes du discours anti-allemand : au nom de la France immortelle, grâce à leurs chefs et à leurs armes les français triompheront sur l'ennemi diabolique et criminel, avec l'aide de Dieu.

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Litanies de la tranchée. Carte illustrée. Éditeur, Rex, no.561. 1914-1915. Le soldat français garde le moral face aux adversités guerrières et climatiques. Le texte s'achève sur une invitation à envoyer du courrier. L'iconographie fait la part belle aux mitrailleuses.

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Usine de production d'armements. Carte illustrée. Éditeur ACA. 1914-1918. Vision fantaisiste de l'industrie de guerre. Représentation nocturne d’une usine produisant à la fois des canons et des obus, tournant à plein régime. En médaillon, entouré d'une roue dentée, un personnage représentant probablement un ouvrier mobilisé : statut réservé à des personnels qualifiés, mobilisés et affectés à la production industrielle liée à la guerre. Dans le faisceau d’un projecteur apparaît un dirigeable.

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La guerre à l'arrière. Carte illustrée. Éditeur JK, A.H.Katz, Rueil. 1915-1918. Carte humoristique que l'on pourrait qualifier de grivoise et misogyne, elle rend peu de justice au rôle de la population féminine pendant la guerre, appelée à remplacer la main d’œuvre ouvrière et agricole envoyée au front.

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Aux grands maux les bons remèdes. Carte illustrée. Xavier Sager (1870-1930). 1915-1918. Huit infirmières entourent un blessé en lui prodiguant toutes sortes de soins et de réconforts. Le dessinateur Xavier Sager, d’origine autrichienne, établi à Paris fut un auteur de cartes postales particulièrement prolifique. Ses cartes s’inspirent souvent de la « vie parisienne », qu'il représente en passant avec aisance et ironie du registre comique au registre érotique.

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Germania on te tient ! Carte photographique. Porte au dos le titre manuscrit. Anonyme. 1914-1918. Cette carte est issue d’une production artisanale : plus qu'une carte postale il s'agit d'un tirage photographique sur un papier portant au verso les divisions caractéristiques des cartes postales (correspondance à gauche et adresse à droite). L'image représente, dans un décor naturel, deux personnages masculins, l'un en civil et l'autre avec un vague uniforme (peut-être un garde champêtre ?), tenant entre eux une femme coiffée d'un casque à pointe, représentant Germania, symbole de l'Allemagne.

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La tour Eiffel se transforme en tire-bouchon. Carte photographique avec trucage. Editeur ELD - Eugène Le Deley, Paris. 1914-1918. Trucage photographique par photo déformation, évoquant la prétendue impassibilité des parisiens face aux raids aériens allemands.

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Courage les amis ! Serrons toujours… Carte illustrée. Editeur Bouveret - Le Mans. 1914. Les alliés Anglais, français et russes pressent Guillaume II à l'aide de ce qui ressemble à un ustensile de cuisine géant. Au sol est dessinée une carte européenne tout à fait sommaire (France, Allemagne, Italie et Russie). La Russie est représentée comme un immense réservoir d'hommes, le cosaque symbolisant l'allié russe est armée d'une lance où se trouvent transpercés un coeur et une oreille. L'Allemagne est à feu et à sang, tandis que la France sert de point d'appui aux alliés franco-britanniques pour chasser les allemands outre la frontière.

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Deploriamo !!! (Nous déplorons !!!). Carte illustrée italienne. Streppes.[1914. Guillaume II en crocodile versant des larmes de sang devant la cathédrale de Reims en ruines. L’incendie de la cathédrale de Reims, suite à des tirs d’artillerie allemands, le 19 septembre 1914 a constitué un des thèmes forts de la propagande anti-allemande.

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Le plus grand des…astres pour l'Allemagne. Carte illustrée à dépliant. Elie Batut. 1914-1916. Lorsque la carte est pliée, elle représente une caricature de la tête coupée de François-Joseph, empereur d'Autriche-Hongrie coiffé d'un casque à pointe, posée dans une assiette, à l'arrière-plan est représenté l'incendie de la Cathédrale de Reims.

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Le plus grand des…astres pour l'Allemagne - suite. Carte illustrée à dépliant. Elie Batut. 1914-1916. Une fois dépliée, la carte représente Guillaume II, de dos et à quatre pattes, assistant à l'incendie de la Cathédrale de Reims, un canon français tire en direction de son postérieur ...

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Musique prussienne : le "Wacht am Rhein". Carte illustrée. Cette carte porte au dos la mention manuscrite "Refusée par censure". Editeur, Croissant - Paris. 1914. Parodie d'un orchestre militaire exécutant "Wacht am Rhein" (La garde sur le Rhin), chant patriotique allemand. Ce type de représentations avait été jugé inconvenant du point de vue des bonnes mœurs et d'un mauvais goût préjudiciable pour une propagande efficace.

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  • Le poilu est amoureux, sachez donc le rendre heureux, carte mixte.
  • Carte romantique. Carte mixte. Editeur ELD - Eugène Le Deley, Paris. 1915-1918. Le poilu rêve à sa femme ou a sa fiancée…
  • Fräulein Feldgrau (Mademoiselle vert-de-gris). Carte photographique colorisée allemande.
  • Le cahier des punitions. Carte illustrée.
  • Thermomètre du front. Carte illustrée.
  • Dans la tranchée. Carte photographique avec décor.
  • Dans les tranchées nous ne mangeons pas de pain KK. Carte photographique avec décor.
  • Crédo des tranchées, ou les croyances du poilu. Carte illustrée.
  • Litanies de la tranchée. Carte illustrée.
  • Usine de production d'armements. Carte illustrée.
  • La guerre à l'arrière. Carte illustrée.
  • Aux grands maux les bons remèdes. Carte illustrée.
  • Germania on te tient ! Carte photographique.
  • La tour Eiffel se transforme en tire-bouchon. Carte photographique avec trucage.
  • Courage les amis ! Serrons toujours… Carte illustrée.
  • Deploriamo !!! (Nous déplorons !!!). Carte illustrée italienne.
  • Le plus grand des…astres pour l'Allemagne. Carte illustrée à dépliant.
  • Le plus grand des…astres pour l'Allemagne - suite. Carte illustrée à dépliant.
  • Musique prussienne : le "Wacht am Rhein". Carte illustrée.
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sources
Bibliothèque de documentation internationale contemporaine
Diaporama (série d'images thématique)