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Les régions dévastées dans les Archives de la Planète

Chaque mois, retrouvez sur Centenaire.org un portfolio d'autochromes des années 14-18 issus des Archives de la planète d'Albert Kahn, conservés par le Musée départemental Albert-Kahn des Hauts-de-Seine.

Plus que des opérations militaires elles-mêmes, les images réalisées par les opérateurs d’Albert Kahn témoignent de l’état des « villes-cadavres » des régions bombardées et des conditions de vie qui y règnent. C’est tout d’abord dans les départements de l’Est de la France directement touchés par le conflit que des missions photographiques vont s’organiser afin de garder une trace des « actes les plus caractérisés de la barbarie allemande » qui laissent pour champs de ruines les panoramas urbains et réduisent les terres agricoles à néant.

Toutes ces modifications profondes du territoire sont essentielles pour le géographe qu’est Jean Brunhes, le directeur scientifique des Archives de la Planète. Dans sa demande de sauf-conduits et d'autorisation de photographier les régions saccagées par la bataille de la Marne, adressée aux autorités militaires fin 1914, il prône la réelle valeur scientifique et artistique de ses intentions et précise qu'il entend mener "une mission géographique, topographique et photographique", une étude méthodique et consciencieuse des zones touchées par le conflit.

Du 25 décembre 1914 au 30 avril 1915, le directeur scientifique des Archives de la Planète accomplit ainsi, accompagné des photographes Auguste Léon et Georges Chevalier, quatre voyages d’observation et d’études vers le Nord-Est de la France, avec la haute approbation de grand Quartier Général et sous couvert du ministère de l’Instruction publique. Ces autochromes lui permettront d’illustrer en partie « la leçon géographique de la guerre » qu’il donne alors dans ses cours au Collège de France. Elles servent également la propagande au cours d’une tournée dans les pays neutres en Suisse et en Espagne, en 1916 et 1917.

Les missions photographiques se poursuivent. En 1916 une mission de Stéphane Passet, en 1917 les missions de Cuville et Castelnau (conjointement organisées par Albert Kahn et la Section Photographique de l'Armée) viennent compléter les prises de vue des régions dévastées.

Les opérateurs vont également filmer à plusieurs reprises les zones laissées en ruine par le conflit, enregistrant une série intitulée « les régions dévastées ». Ce travail d’enquête documentaire ne se borne pas aux destructions et ravages des affrontements mais s’intéresse également à la reconstruction de ces zones. Une véritable campagne de prise de vue est mise en place, suivant l’évolution de la reconstruction de ville comme Reims ou Arras sur plusieurs années, en 1917-1918, 1919-1920, 1922, 1923-1924 et  jusque dans les années 1930.

Au-delà de l’impact immédiat de la guerre, on filme jusqu’à l’effacement total du souvenir des ruines, jusqu’au retour à un quotidien de paix, jusqu’à l’élévation de villes nouvelles. Les films en dirigeable permettent de saisir l’ampleur des destructions et la désolation des paysages tandis que les autochromes cristallisent l’image symbolique des cathédrales millénaires ravagées et replacent l’homme au centre des ruines.

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Deux coins d'une petite rue donnant sur la rue de la République, Senlis, France, 26 décembre 1914, (Autochrome, 12 x 9 cm), opérateur : Georges Chevalier. A 4 730

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Ruines au rempart de Bellevue, Senlis, France, 26 décembre 1914, (Autochrome, 9 x 12 cm). Opérateur : Georges Chevalier. A 4 750

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

La maison en ruine de M. Peronne dans la Grande-Rue, Sermaize, Marne, France, 29 janvier 1915, (Autochrome, 12 x 9 cm). Opérateur : Georges Chevalier. A 4 841

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

La fontaine, place de l'Hôtel de ville, à Sermaize (France), le 29 janvier 1915, (Autochrome, 9 x 12 cm). Opérateur : Georges Chevalier. A 4 845

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Panorama de la rue de Vitry, à Sermaize, le 29 janvier 1915. Opérateur : Auguste Léon. A 4 847.

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Intérieur de l'église Notre-Dame de la Nativité, à Sermaize, le 29 janvier 1915. Opérateur : Auguste Léon. A 4 853

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

M. et Mme Geoffroy devant leur maison détruite, à Pierre-Morains dans la Marne, le 26 février 1915. Opérateur : Auguste Léon. A 4 956

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

La rue aboutissant à la rue Gambetta, Gerbéviller, France, le 28 avril 1915. Opérateur : Auguste Léon. A 5 316

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Le Pont vu du bord de l'eau, à Gerbéviller, France, le 28 avril 1915. Opérateur : Auguste Léon. A 5 320

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Le Mont de Piété (crédit municipal) en ruine, côté rue Eugène Desteuque, à Reims, le 26 janvier 1917. Opérateur : Paul Castelnau. A 11 161

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Les ruines d'une maison, rue Saint-Symphorien, au fond la cathédrale, à Reims le 27 janvier 1917. Opérateur : Paul Castelnau. A 11 170

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

A Reims, la rue Eugène Desteuque avec au fond la cathédrale, le 27 janvier 1917. Opérateur : Paul Castelnau. A 11 172

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

A Reims, le quartier de l'Université en ruine, avec au fond la cathédrale, le 28 janvier 1917. Opérateur : Paul Castelnau. A 11 179

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Mr Danis (84 ans) refusant de quitter Reims depuis le début de la guerre, le 6 mars 1917. Opérateur : Fernand Cuville. A 11 596

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

A Reims, Mgr Théreny, Missionnaire au 85e (Infirmier), en 1917. Opérateur : Fernand Cuville. A 11 639

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Un soldat écrivant assis dans les décombres du transept sud de l'église Sainte-Radegonde, à Missy-sur-Aisne, en juillet 1917. Opérateur : Fernand Cuville. A 12 401

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Vauxrot, dans l'Aisne, en juillet 1917. Opérateur : Fernand Cuville. A 12 415

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Vauxrot, dans l'Aisne, en juillet 1917. Opérateur : Fernand Cuville. A 12 419

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Verdun, bords de la Meuse, le 24 septembre 1917. Opérateur : Paul Castelnau. A 13 022

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Château de Plémont, dans l'Aisne, en octobre 1917. Opérateur : Fernand Cuville. A 13 530

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

A Albert (Somme), Eglise (nord Ouest) et quincaillerie. Opérateur ; Frédéric Gadmer. A 21 279

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Ruines vers l'Hotel de Ville, Noyon, le 8 juin 1921. Opérateur : Frédéric Gadmer. A 27 661

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

Montfaucon-en-Argonne (?), entre 1918 et 1919. Opérateur : Fernand Cuville (?). A 74 199 X

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

En dirigeable sur les champs de bataille : de Nieuport au mont Kemmel, Flandre-Occidentale, Belgique. Opérateur : Lucien Le Saint.

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine

En dirigeable sur les champs de bataille : de l'Ailette à Reims. Opérateur : Lucien Le Saint. 

© Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn / Département des Hauts-de-Seine
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Musée départemental Albert-Kahn
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