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La Première Guerre mondiale sur les murs. Les affiches de la bibliothèque municipale de Lyon

En ce début de XXe siècle où apparaissent de manière balbutiante les médias modernes, l’affiche reste le principal vecteur d’information et de communication. Bien plus que la lecture de la presse exigeant de son destinataire une démarche volontaire, l’affiche s’offre spontanément au regard de tous à chaque pas et à tout coin de rue.

Cette capacité à susciter l’intérêt de son spectateur ne va pas être ignorée des pays engagés dans le premier conflit mondial. En France certaines affiches seront tirées à 150 000 voire 200 000 exemplaires là où le tirage moyen d’une affiche commerciale était avant-guerre de 3 000 à 5 000 unités.

Les thèmes et objets de ces affiches présentent une grande diversité : campagnes de recrutement dans les pays où le système militaire ignore le régime de la conscription, appel au patriotisme, propagande, incitation à la participation à l’effort de guerre par la souscription d’emprunts d’Etat, campagnes de dons et appel à la générosité publique…

La bibliothèque municipale de Lyon conserve une importante collection de ces affiches, collectées et acquises dans le cadre de la constitution d’un Fonds de la Guerre. Cette entreprise commence dès 1915 à l’instigation du bibliothécaire Richard Cantinelli, répondant ainsi à la demande du maire de Lyon Edouard Herriot. Achats, échanges ou dons sont les moyens mis en œuvre pour rassembler ce fonds documentaire. Les affiches ne sont pas en reste, parmi lesquelles un grand nombre d’avis officiels et de placards à caractère strictement informatif.

Sans surprise, c’est la documentation alliée des forces de la Triple Entente (France, Royaume-Uni, Russie, Italie puis Etats-Unis) qui est essentiellement concernée, car bien plus aisée à se procurer que celle des pays ennemis.

Ce fonds comprend ainsi, au-delà des affiches françaises, un certain nombre de pièces américaines, britanniques, italiennes ou russes, ces dernières faisant l’objet du dossier documentaire Un empire dans la tourmente. Sans grande surprise, on ne trouve aucune affiche allemande ou autrichienne, ce qui constitue là une regrettable lacune, tant les styles ayant cours dans ces deux pays leur sont propres.

Si l’émotion le dispute souvent au tragique, l’humour n’en est pas pour autant toujours absent. Au-delà de leurs messages, ces fragiles témoins de papier évoquent le quotidien des populations, les innombrables difficultés soulevées par le conflit ainsi que la volonté des Etats de maintenir un consensus autour de l’effort de guerre, en particulier auprès des populations civiles. Ils forment ainsi la trace du premier bouleversement majeur d’un XXe siècle encore en gestation.

Toutes les affiches présentées ci-dessous constituent une sélection représentative du fonds d’affiches de la Première Guerre mondiale de la bibliothèque municipale de Lyon.

> Voir le dosssier Un empire dans la tourmente. Affiches russes de la Première Guerre mondiale sur le site Numelyo (Toutes les affiches présentées dans ce dossier bénéficient d’un commentaire permettant de les replacer dans leur contexte et d’en comprendre l’intérêt).

We're both needed to serve the guns !
We're both needed to serve the guns !
© Bibliothèque municipale de Lyon
They are looking to us for help par Britton, Nathaniel Lord, 1858-1934
© Bibliothèque municipale de Lyon
4e emprunt de la Défense nationale par Falter, Marcel, 1866-19..
© Bibliothèque municipale de Lyon
Journée serbe, 25 Juin 1916 par Steinlen, Théophile Alexandre, 1859-1923
© Bibliothèque municipale de Lyon
En avant armée de l'épargne par Robaudi, Alcide Théophile, 1850-1928
© Bibliothèque municipale de Lyon
Line up, boys !
© Bibliothèque municipale de Lyon
Ordre de mobilisation générale
© Bibliothèque municipale de Lyon
Ah ! Si l'on avait supprimé l'alcool par Chavannaz
© Bibliothèque municipale de Lyon
Teufel Hunden
© Bibliothèque municipale de Lyon
On ne passe pas ! par Neumont, Maurice, 1868-1930
© Bibliothèque municipale de Lyon
Sottoscrivete par Barchi
© Bibliothèque municipale de Lyon
Join the tanks par Clark, Sgt. Henry E.
© Bibliothèque municipale de Lyon
Eat more... eat less... par Britton, Nathaniel Lord, 1858-1934
© Bibliothèque municipale de Lyon
Remember Belgium
© Bibliothèque municipale de Lyon
Pupilles de la Nation
© Bibliothèque municipale de Lyon
Give to the war chest
© Bibliothèque municipale de Lyon
Empujad todos a la rueda !
© Bibliothèque municipale de Lyon
Journée du Poilu 1915 par Willette, Adolphe Léon, 1857-1926
© Bibliothèque municipale de Lyon
1805-1915 : "England expects"
© Bibliothèque municipale de Lyon
Journée serbe, 25 juin 1916 par Mourgue, P.
© Bibliothèque municipale de Lyon
Pour le triomphe par Sem, 1863-1934
© Bibliothèque municipale de Lyon
There is still a place in the line for you
© Bibliothèque municipale de Lyon
On les a !
© Bibliothèque municipale de Lyon
  • We're both needed to serve the guns !
  • They are looking to us for help par Britton, Nathaniel Lord, 1858-1934
  • 4e emprunt de la Défense nationale par Falter, Marcel, 1866-19..
  • Journée serbe, 25 Juin 1916 par Steinlen, Théophile Alexandre, 1859-1923
  • En avant armée de l'épargne par Robaudi, Alcide Théophile, 1850-1928
  • Line up, boys !
  • Ordre de mobilisation générale
  • Ah ! Si l'on avait supprimé l'alcool par Chavannaz
  • Teufel Hunden
  • On ne passe pas ! par Neumont, Maurice, 1868-1930
  • Sottoscrivete par Barchi
  • Join the tanks par Clark, Sgt. Henry E.
  • Eat more... eat less... par Britton, Nathaniel Lord, 1858-1934
  • Remember Belgium
  • Pupilles de la Nation
  • Give to the war chest
  • Empujad todos a la rueda !
  • Journée du Poilu 1915 par Willette, Adolphe Léon, 1857-1926
  • 1805-1915 : "England expects"
  • Journée serbe, 25 juin 1916 par Mourgue, P.
  • Pour le triomphe par Sem, 1863-1934
  • There is still a place in the line for you
  • On les a !
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sources
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