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(1/3) La mission Diagne et le recrutement de 77000 tirailleurs africains

Arrivé au pouvoir en novembre 1917, Georges Clemenceau ordonne rapidement au nouveau ministre des Colonies, Henry Simon, de reprendre les opérations de recrutement en Afrique, suscitant dans l’administration coloniale une vive hostilité et la crainte de nouvelles révoltes. Clemenceau choisit alors une solution radicalement différente, en confiant une mission à Blaise Diagne (1872-1934), premier député africain noir élu au Palais-Bourbon. Incarnant la "voix de l'Afrique", ce dernier milite pour l’engagement volontaire de ses compatriotes dans le conflit en échange de l’acquisition de nouveaux droits. Le 12 février 1918, Diagne et son escorte de tirailleurs sénégalais arrivent à Dakar où se tiennent les premières d’une longue série de palabres. Le 14 mars, il s’installe à Bamako d’où il rayonne vers la Guinée, puis à travers le Burkina Faso et le Mali actuels : Bobo Dioulasso, Ouagadougou, Djenné, Mopti, Sansanding… autant d’étapes où la propagande politique de Diagne triomphe dans une région encore en pleine révolte deux ans auparavant. Sur les 50 000 hommes promis à Clemenceau, Diagne parviendra finalement à en mobiliser 77 000.

Cette mission a été largement documentée par des photographies aujourd'hui conservées par les Archives Nationales, et ont servi de matière à un webdocumentaire réalisé par RFI, labellisé par la Mission du Centenaire. Ci-dessous, la première partie d'un diaporama réalisé à partir de ce fonds inédit.

 

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Blaise Diagne salue les autorités coloniales. Bamako. 14 mars 1918
© Arch. nat., 110AP/2/2
Bain de foule dans les rues de Bamako. 14 mars 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
Blaise Diagne est accueilli à Kita. 20 mars 1918.
© © Arch. nat., 110AP/2/2
La foule à Kita attend la palabre. 20 mars 1918
© Arch. nat., 110AP/2/2
La mission à Kita. Au centre, l’officier Mademba Abd el Kader. 20 mars 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
Embarquement pour Kouroussa. 27 mars 1918
© Arch. nat., 110AP/2/2
De Bamako à Kouroussa. Nuage de sable sur le fleuve Niger. Mars 1918
© Arch. nat., 110AP/2/2
De Bamako à Kouroussa. La population se regroupe sur la berge. Mars 1918
© Arch. nat., 110AP/2/2
La mission accoste à Kouroussa. 4 avril 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
De Bamako à Kouroussa. Au contact avec la population. Mars 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
De Kouroussa à Dabola en Guinée française. Avril 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
Arrivée à la gare de Dabola. Guinée française. Avril 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
Étape à Dabola. Entre Kouroussa et Mamou. Avril 1918
© Arch. nat., 110AP/2/2
Rue principale de Mamou en Guinée. 7 avril 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
Mobilisation à Mamou en Guinée française. 7 avril 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
Jour d’arrivée de la mission à Conakry. 8 avril 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
Les chefs religieux arrivent à la palabre. Conakry. 8 avril 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
La foule à l’écoute de Blaise Diagne. Conakry. 8 avril 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
Palabre entre chefs et officiers à Conakry. 8 avril 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
Conakry - Hôtel Dubot, avant le vin d’honneur. 9 avril 1918.
© Arch. nat., 110AP/2/2
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