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La bataille de Morhange, une défaite travestie en victoire

Le Panorama de la guerre de 1914 – À Morhange près de Nancy (tableau d’Eugène Chaperon)
© Musée national de l’Éducation / CNDP – Rouen
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Document

« Le Panorama de la guerre de 1914 – À Morhange près de Nancy (tableau d’Eugène Chaperon) ». Puzzle publié par Prieur et Dubois, Puteaux-sur-Seine, vers 1915.

Place dans les programmes

3e : thème 1 du programme d’Histoire sur « La Première guerre mondiale et sa dimension de guerre totale ».

1ère L-ES-S : thème 2 consacré à la « Guerre au XXème siècle ». Le conflit est étudié au travers de « l’expérience combattante dans une guerre totale ».

1ère STI : thème 3 sur « Vivre et mourir en temps de guerre »

Objectifs

Les programmes scolaires invitent les enseignants à étudier la Première Guerre mondiale du point de vue de l’expérience concrète des combattants et des civils. Ce document présente l’avantage de pouvoir étudier toutes ces facettes du conflit puisqu’il s’agit d’une scène de combat, mais aussi d’une peinture de propagande, utilisée pour un jeu à destination d’un large public. En outre il représente une phase du conflit (la guerre de mouvement) qui est moins souvent étudiée que la guerre de tranchées. Il montre que, dès 1914, sont en place les principales caractéristiques du conflit : la violence des combats, une guerre totale qui implique à la fois les militaires et les civils, enfants compris, et le « bourrage de crâne » qui investit l’information et les représentations de la guerre.

Activités

A. Contexte historique : Août 1914

  1. Que se passe-t-il sur le front Ouest en août 1914, au tout début du conflit ?
  2. Où a eu lieu la bataille de Morhange ?

B. Analyse de l’image

Ce que vous voyez :

  1. Décrivez la scène représentée dans son ensemble (de quoi s’agit-il ? où sont les Français ? les Allemands ?)
  2. Décrivez l’équipement des soldats des deux camps (uniformes, armement)
  3. Quelle tactique de guerre est ici utilisée ? Ce type de bataille est-il nouveau par rapport aux conflits précédents ?
  4. Que fait l’officier allemand à cheval ? Pourquoi ?

Ce que vous pouvez en déduire :

  1. Quel uniforme vous semble le plus adapté à une guerre moderne ? Pourquoi ?
  2. L’image décrit-elle une victoire ou une défaite française ? Justifiez votre réponse.

C. Étude critique de l’image

  1. Quand ce tableau a-t-il été réalisé ? Pourquoi est-ce important ?
  2. Faites des recherches sur Eugène Chaperon et présentez-le brièvement.
  3. Faites des recherches sur la bataille de Morhange (19-20 août 1914). L’image proposée correspond-elle à la réalité de ce qui s’est passé dans cette bataille ? Justifiez votre réponse.
  4. Quel était à votre avis le but du peintre ?

D. Un jouet sur la guerre > la guerre et les enfants

Cette image a été utilisée pour un jeu pour enfant (puzzle de 48 pièces). Elle appartient à une série qui comprend une dizaine de reproductions de tableaux patriotiques sur le début du conflit.

  1. Dans quels buts, à votre avis, les éditeurs de jouets utilisent-ils le conflit en 1914-1918 ?
  2. Pourquoi les enfants étaient-ils visés par la propagande de guerre?
  3. Par quels autres moyens les enfants pouvaient-ils être impliqués dans la guerre ?

Conclusion

Montrez comment ce document illustre bien l’aspect « guerre totale » du conflit dès 1914 ?

Voir la séquence pédagogique et les pistes de réponses