Les Australiens dans la Grande Guerre

Les Australiens dans la Grande Guerre

Pendant la Première Guerre mondiale, l'Australie mobilise plus de 450 000 soldats, soit près de 40% de la population masculine mobilisable. Les forces australiennes interviennent dans le conflit dès septembre 1914, en Nouvelle-Guinée. Sur le front Ouest, plus de 295 000 hommes se sont battus, en France et en Belgique, en particulier dans la Somme et la Flandre. Près de 60 000 y ont perdu la vie, et 150 000 y ont été blessés. 100 ans plus tard, le premier conflit mondial revêt toujours pour les Australiens une importance capitale dans la mémoire et l'identité de ce pays alors encore émergent. Chaque année, le 25 avril, des milliers de ressortissants font le voyage depuis l'autre côté de la planète pour assister à la cérémonie de l'aube de l'Anzac Day, au Mémorial de Villers-Bretonneux, afin de rendre hommage à toutes les victimes australiennes de la Grande Guerre. En 2018, dans le cadre du centenaire de l'Armistice et l'ouverture du Centre mémoriel Sir John Monash sur le site de Villers-Bretonneux, dans lequel l'Etat australien a investi 60 millions d'euros, les commémorations prennent une dimension encore plus massive et solennelle. 

Commémorations et tourisme de mémoire