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Les commémorations du centenaire de la Première Guerre mondiale aux États-Unis

Fontaine Quentin Roosevelt
© F.X. Dessirier
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Plus de 4 millions d’hommes et de femmes ont servi sous l’uniforme américain pendant la Première Guerre mondiale, parmi lesquels deux futurs Présidents des États-Unis d’Amérique : Harry Truman et Dwight Eisenhower.  Les États-Unis ont eu à déplorer 375 000 victimes, dont 116 516 morts. Le Centenaire de la Grande Guerre sera l’occasion pour le peuple américain de commémorer les sacrifices de ses ancêtres.  Des programmes commémoratifs, des activités et des sites permettront aux Américains de développer leurs connaissances sur l’histoire de la Première Guerre mondiale et l’engagement des États-Unis dans ce conflit.

Dans cette perspective, le Congrès américain a adopté le 21 décembre 2012 une loi, promulguée le 14 janvier 2013 par le Président Barack Obama, portant création d’une Commission pour le centenaire de la Première Guerre mondiale (« World War I Centennial Commission Act »).

Les membres de cette Commission devraient être désignés le 14 mars 2013.

Que dit la loi du 14 janvier 2013 ?

Composition de la Commission

La Commission comprendra 12 membres :

  • 2 désignés par le Président de la Chambre des Représentants ;
  • 1 par le leader de la minorité à la Chambre des Représentants ;
  • 2 par le leader de la majorité au Sénat ;
  • 1 par le leader de la minorité au Sénat ;
  • 3 par le Président des Etats-Unis, parmi les personnalités représentatives du peuple américain, notamment parmi  les forces armées, les Anciens combattants et les représentants des associations d’Anciens combattants ;
  • 1 par le directeur exécutif des anciens combattants des conflits menés à l’étranger ;
  • 1 par le directeur exécutif de l’American Legion ;
  • 1 par le président de la Liberty Memorial Association.

Le Président et le Vice-président de la Commission seront choisis parmi ses membres.

Le Président nommera, après consultation des membres de la Commission, un directeur exécutif et toute autre personne jugée nécessaire.

Calendrier

  • la désignation des membres de la Commission devra intervenir dans un délai maximum de 60 jours à compter de la promulgation de la loi (soit le 14 mars 2013) ;
  • la Commission se réunira pour la première fois dans un délai maximum de 30 jours après sa formation ;
  • un rapport contenant les recommandations de la Commission pour les célébrations du Centenaire devra être adressé au Congrès et au Président des Etats-Unis au plus tard deux ans après la date de la promulgation de la loi.

Missions de la Commission

  • prévoir, développer et exécuter les programmes, projets et activités des commémorations ;
  • encourager les organismes privés, l’État et les gouvernements locaux à organiser et à participer aux activités commémoratives ;
  • faciliter et coordonner les activités aux États-Unis ;
  • centraliser le recueil et la diffusion des informations, des événements et des projets relatifs aux commémorations ;
  • faire des recommandations au Congrès et au Président pour les commémorations du Centenaire.

La Commission devra se réunir au moins une fois par an et soumettre régulièrement un rapport de ses activités au Congrès et au Président. Les réunions de la Commission se tiendront au National World War I Museum.

À noter que du 22 au 24 mars 2013, le National World War I Museum (Kansas City, Missouri) organise une conférence intitulée « Un siècle dans l’ombre de la Grande Guerre ».

Le site web de la Commission