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Shared Histories : voyage de jeunes ambassadeurs néozélandais pour le centenaire de la bataille de la Somme

Longueval
© Somme Tourisme
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Une  délégation de dix élèves néo-zélandais du secondaire, dénommés « Jeunes Ambassadeurs » voyagera durant deux semaines dans la région des Hauts-de France, du 10 au 25 septembre 2016, où sera célébrée et commémorée la Bataille de la Somme le 15 septembre 2016, à Longueval.

Sélectionnés selon des critères de motivation, de partage de notre langue, et d’engagement, ces élèves qui viennent de plusieurs régions de Nouvelle-Zélande (Auckland, Christchurch, Dunedin, Nelson, Palmerston North, Rotorua, Whakatane et Wellington) agiront comme de « Jeunes Ambassadeurs » de leur pays, témoignant auprès de leurs correspondants leur attachement au devoir de mémoire.

Chacun d’eux représentera son école auprès du partenaire qui souhaite se lier au projet de Grande Guerre, dans le cadre du programme de commémoration France – Nouvelle-Zélande, Shared Histories, Mémoires héritées, histoire partagée, créé en 2014 dans le cadre du centenaire de la Première Guerre Mondiale.

Ce programme permet en effet à des écoles françaises et néo-zélandaises de nouer des partenariats pour imaginer des projets et des échanges  scolaires autour de la thématique de la première Guerre Mondiale. En juillet 2014, lors de l’ouverture de ce centenaire, onze élèves néo-zélandais, âgés de dix-sept à dix-huit ans, furent les premiers Jeunes Ambassadeurs. Leur retour d’expérience fut partagé sur divers réseaux et médias, qu’il s’agisse d’interviews, de blogs ou lors d’un événement public à la Bibliothèque Nationale de Nouvelle-Zélande.

Inspirés par ce précédent voyage, le parcours mémoriel qui se déroulera dans la Somme en septembre 2016, a reçu le soutien de la Mission du Centenaire, du Fonds d’Amitié Franco-Néo-Zélandais, de  l’Ambassade de France en Nouvelle-Zélande et des familles.

Rejoints par d’autres élèves des îles Pacifiques, ces 10 Jeunes Ambassadeurs pourront  visiter les lieux les plus significatifs  sur le front ouest  selon un parcours de deux semaines  consacrées à visiter les sites historiques et culturels où les soldats néo-zélandais contribuèrent de manière significative à la guerre, en particulier sur les divers champs de bataille de la Somme : Longueval, le Cimetière Caterpillar Valley, Le Quesnoy et le carré Wellington de la ville d’Arras.

Invités à la cérémonie du 100e  anniversaire de l’engagement de la Nouvelle-Zélande dans la bataille de la Somme, le 15 septembre 2016, à Longueval, ils participeront aussi au « Dawn service », tradition du souvenir dès l’aube.

Durant leur séjour, ils seront accueillis dans des lycées et familles françaises d’Arras  bénéficiant du soutien de l’Académie de Lille, et prendront part aux activités de leur hôte. Il est également prévu, sous réserve des conditions locales qui seront confirmées, qu’ils étendent leur voyage quelques jours en Belgique, visitant les villes de Kemmel, Ypres et Messines.

Les Ambassadeurs tiendront régulièrement un blog sur le site dédié au projet, permettant de suivre leur voyage quotidiennement sous forme de photos et commentaires.