Espace pédagogique > Mobilisation de La Communaute Educative > Les odeurs des tranchées, un projet olfactif

Les odeurs des tranchées, un projet olfactif

La table olfactive réalisée dans le cadre du projet « Les odeurs des tranchées ».
© D.R.
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Une classe de Bac Pro chimie et deux classes de 3e Prépa Pro du lycée professionnel industriel Mireille Grenet (Compiègne, 60) ont mené un projet pédagogique interdisciplinaire dont l’objectif était de reconstituer en laboratoire les odeurs des tranchées.

Le fil conducteur de cette action soutenue par le Conseil Régional de Picardie et par la Mission Centenaire était de s’appuyer sur le savoir-faire développé dans l’établissement (notamment dans le domaine de la chimie) afin de présenter les conditions de vie des soldats de la Grande Guerre sous un éclairage singulier.

Un travail de recherche historique et des expériences en laboratoire

La première étape de ce travail a été confiée à une classe de 3e Prépa Pro. Il s’agissait, dans le cadre du cours de français et d’histoire, d’effectuer des recherches dans les sources historiques afin de collecter toutes les informations faisant référence aux odeurs qui régnaient dans les tranchées. Les élèves ont ainsi travaillé, pour l’essentiel, sur des sources directes (témoignages, lettres…) qui leur ont fourni de nombreux éléments de description. En effet, les odeurs y sont souvent évoquées parmi les nombreux désagréments que subissaient les soldats au quotidien. Les descriptions de l’environnement des tranchées ont également fourni de nombreuses informations indirectes.

Les résultats de ces recherches ont ensuite été communiqués aux élèves de Bac Pro chimie qui, entre-temps, s’étaient familiarisés avec la problématique des odeurs par l’analyse du roman A Rebours de Joris-Karl Huysmans ainsi que par l’étude des travaux menés par Alain Corbin sur l’histoire des sens et des sensibilités.

Les élèves de Bac Pro ainsi préparés ont pu passer à la deuxième étape du projet : le travail en laboratoire dans le cadre du cours de chimie. Les élèves se sont donc attelés à extraire et capturer les odeurs identifiées par leurs camarades de 3e (notamment la terre, la graisse, le cuir moisi, le crottin de cheval et le beurre rance). Ils ont ainsi été amenés à expérimenter différents procédés tels que l’hydrodistillation et l’enfleurage.

La création d’outils pédagogiques

Ces travaux ont abouti à la création de deux outils pédagogiques mis à la disposition des établissements scolaires et des lieux de mémoire : une exposition olfactive et un document pédagogique olfactif.

La conception et la scénographie de l’exposition ont été entièrement pensées par les élèves de Bac Pro chimie et de 3e Prépa Pro. L’élément central de l’exposition est la « table olfactive » : un meuble comportant six trappes dans lesquelles se trouvent les odeurs produites par les élèves en laboratoire. Le principe est le suivant : les visiteurs sont invités à sentir le contenu de chaque trappe et à deviner quelle est l’odeur qui s’y trouve. Des éléments explicatifs leur sont ensuite proposés pour comprendre les raisons pour lesquelles ces odeurs faisaient partie du quotidien dans les tranchées.

L’exposition, conçue pour être transportée et présentée dans des établissements scolaires ainsi que dans des lieux de mémoire, est disponible en prêt sur simple demande.

Une plaquette pédagogique olfactive, conçue elle aussi par les élèves et fabriquée en partenariat avec une entreprise spécialisée dans la microencapsulation, est également disponible. Le document a été conçu sur le même modèle que l’exposition mais avec des odeurs différentes : au recto figurent des pastilles odorantes à gratter et les solutions, accompagnées d’explications et de témoignages de poilus, sont indiquées au verso. 

Faire vivre le projet jusqu’en 2018

Les classes impliquées dans cette action vont se passer le témoin jusqu’en 2018 afin de faire vivre le projet jusqu’à la fin du Centenaire.

Une page Facebook dédiée au projet a donc été ouverte pour présenter les différentes actions qui seront menées d’ici-là.

Une présentation vidéo du projet est également disponible sur la chaîne Youtube officielle de l’établissement.

> Contact