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Hommage au 22e bataillon canadien-français par les élèves du Collège français International Marie de France à Montréal

11 novembre 2014, Parc Lafontaine de Montréal.
© D.R.
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Dans le cadre du centenaire de la Première Guerre mondiale, des élèves de 3e du Collège international Marie de France (Établissement français à l’étranger conventionné AEFE) ont rendu hommage aux poilus Canadiens-Français.

L’objectif était de conserver l’esprit commémoratif afin de montrer que les générations actuelles conservent la mémoire d’un événement de l’histoire. Dans le contexte particulier d’un établissement français à l’étranger, le sujet d’étude s’est rapidement orienté sur l’engagement méconnu des Canadiens-Français dans la bataille de Courcelette de septembre à novembre 1916 : le 22e bataillon canadien-français y connut son premier engagement d'envergure et s'y distingua en prenant ce petit village du nord de la France malgré de multiples contre-attaques allemandes.

Cette action fut reconnue comme une des plus héroïques de la Première Guerre mondiale, mais aussi parmi les plus meurtrières : 732 Canadiens-Français y perdirent la vie sur les 850 engagés dans la bataille.

Après un travail de recherche documentaire sur l’implication du 22e bataillon canadien-français lors de la Première Guerre mondiale, il a été demandé à chaque élève de rédiger une phrase commençant par « Je me souviens …» qui est également la devise du Québec. Les élèves, sous la direction de leur professeur d’histoire et de géographie, ont ensuite compilé leurs phrases afin de créer un récit retraçant les principaux faits d’armes de la bataille de Courcelette.

À l’occasion du 11 novembre 2014, le Consul général de France à Montréal, M. Bruno Clerc, a invité les élèves à venir se recueillir sur le monument commémoratif franco-canadien du Parc Lafontaine à Montréal. Plusieurs élèves du Collège international Marie de France ont lu des extraits de leur récit en hommage aux Poilus Canadiens-Français devant les représentants des services consulaires et des associations d’anciens combattants de Montréal.

Dans un second temps, il a été convenu avec les élèves de créer une vidéo commémorative sur le même sujet. Un groupe restreint d’élèves volontaires a alors réalisé avec le soutien technique du responsable culturel de l’établissement une vidéo de 4min30. Le choix de la réalisation n’a pas été facile. Plusieurs possibilités ont été envisagées (reconstitution historique, dessins animés, time laps…). Après réflexion, il a été décidé de mettre en avant la force du texte avec une réalisation épurée mais qui se veut originale et dynamique.