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Des collégiens parisiens sur les pas des combattants américains

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Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

60 élèves de 3e du collège Paul Valéry à Paris ont parcouru, pendant deux jours en novembre 2017, plusieurs grands sites mémoriels américains de la Première Guerre mondiale. Un voyage qui s'et accompagné d'un important travail de recherche en amont, et d'une restitution orale et écrite de retour à Paris.

Dans le cadre de la découverte des lieux de combat de la Grande Guerre mais aussi de la diversité des combattants, l’idée était de faire étudier aux élèves les combattants au moment de leur entrée en guerre. Cette année étant l’année 2017-2018, il était judicieux de réfléchir à l’entrée en guerre des troupes américaines et de voir quelles étaient ces soldats et où ils avaient combattu.

Objectifs

En classe, les élèves ont d’abord effectué des recherches pour découvrir l’armée américaine : recrutement, nombre, engagement. Ils ont réfléchi aux différences entre soldats noirs et soldats blancs, connu la ségrégation qui sévissait outre-Atlantique, découvert que des soldats noirs avaient été incorporés dans l’armée française (le 369e régiment ou Hellfighters). Ils ont appris que ces soldats noirs étaient parfois accompagnés par des jazz bands comme celui de James Reese Europe.

Ils ont été localiser les différents fronts dans lesquels les soldats américains avaient combattu. Lors du voyage, ils ont été confrontés aux monuments commémoratifs américains dans la Marne et en Argonne et réfléchi à ce qu’était un lieu de mémoire. Les objectifs étaient aussi de construire un EPI histoire/anglais/musique (James Reese Europe et son groupe de jazz, la musique américaine en Europe dans l’entre-deux-guerres). Nous avons ainsi pu aller écouter des morceaux de James Reese Europe à l’auditorium du Petit Palais à Paris le vendredi 15 décembre, concert-lecture organisé par la mairie de Paris.

Lors de notre voyage, les lieux visités ont été (dans l’ordre chronologique) : en Argonne, le Cimetière américain de Romagne-sous-Montfaucon, la butte de Vauquois, délivrée par les troupes américaines à l’automne 1918. Puis le lendemain, le musée du Fort de la Pompelle sur les hauteurs de Reims et l’après-midi, des sites commémoratifs aux environ de Château-Thierry : mémorial et cimetière américains du bois Belleau, la sculpture « Les Fantômes » de Paul Landowski, le mémorial de la Rainbow division de la Ferme de la Croix Rouge.

Réalisation du projet

Les élèves ont travaillé en amont du voyage à faire des recherches (exemple). Durant le voyage, ils avaient un questionnaire à remplir dans les différents lieux. Puis, à l’issue du voyage (qui a eu lieu en novembre 2017), ils ont dû reprendre ces deux documents et réaliser un PPT en groupe de deux avec un questionnaire précis (exemple). Ce document a ensuite été présenté à l’oral devant la classe. Ce travail et ce voyage pourront faire l’objet d’une présentation orale pour le diplôme national du brevet (DNB).