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A Péronne, une cérémonie en hommage aux travailleurs Indiens de la Grande Guerre

Le cimetière britannique et indien de La Chapelette (CWGC)
© D. Dheygers
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Le 10 septembre 2017, une cérémonie a eu lieu aux cimetières britannique et indien de la Chapelette, à Péronne (80), pour honorer les 320 Indiens de la Grande Guerre, combattants mais surtout non-combattants de l’Indian Labour Corps qui y sont enterrés. 

Environ 1,3 millions de soldats indiens participèrent au conflit en Europe ou au Moyen-Orient (contre la Turquie), dont 800 000 combattants et 500 000 non-combattants. Parmi ces soldats indiens, 140 000 servirent en France : 90 000 combattants et 50 000 noncombattants. Tous fronts confondus, plus de 74 000 soldats indiens (combattants et non combattants) furent portés morts ou disparus durant la Grande Guerre et autant furent blessés : 320 sont inhumés au cimetière de La Chapelette à Péronne.

Lors de la cérémonie du dimanche 10 septembre, à Péronne, des allocutions rappelant le rôle et les pertes du contingent indien combattant et non-combattant sur le front occidental ont été prononcées par Thérèse Dheygers, Maire, M. Vinay Mohan Kwatra, Ambassadeur de l’Inde, et Mme Odile Bureau, Sous-Préfète de Péronne. Des morceaux de cornemuse ont été joués, des textes ont été lus (notamment par des collégiens de Péronne) et des gerbes ont été déposées. Plusieurs dizaines d’Indiens de France ont fait le déplacement, en majorité des Sikhs.

Les attachés de défense  sud-africain et australien étaient présents et ont déposé des gerbes, de même qu’un officier de liaison représentant l’ambassade britannique.

L’Association Comptoirs de l'Inde était représentée par son Président, M. Douglas Gressieux et plusieurs de ses membres originaires de Pondichéry et Karikal. Elle a présenté à la mairie une exposition sur panneaux, labellisée par la Mission du Centenaire, sur le rôle de l’armée indienne pendant la Grande Guerre. Une exposition visible gratuitement au Musée Alfred-Danicourt jusqu'au 12 novembre 2017.

Cette cérémonie doit contribuer à faire connaître l’existence du cimetière indien, y compris aux habitants de Péronne qui l’ignorent parfois. 

Plus d'informations

> Des photos de la cérémonie sont disponibles sur le site Somme14-18.com
> Une équipe de France 3 Picardie était présente à la cérémonie. Le reportage est 
disponible en ligne