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A Berry-au-Bac, hommage aux morts des chars d'assaut

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Le 16 avril 1917, l'armée française utilise pour la première fois des chars d'assaut, sur le Chemin des Dames. 100 ans plus tard, un hommage est rendu aux soldats morts dans l'opération, le temps d'un week-end commémoratif à Berry-au-Bac, où une réplique de char Schneider sera inaugurée.

C'est lors de l'offensive du Chemin des Dames, dans l'Aisne le 16 avril 1917, que l'armée française utilise pour la première fois depuis le début de la guerre des armes blindées : les chars Schneider. Lourds de 13 tonnes, ils roulent à 6 km/h, nécessitent un équipage de 6 hommes et sont armés d'un canon de 75 et de deux mitrailleuses. Au total,128 chars, basés au nord de Berry-au-Bac, participent à l'opération qui vise à chasser les Allemands de la côte 108. Mais la mission est un échec : trop lourds, les engins s'embourbent et deviennent la cible facile de l'artillerie allemande.

100 ans plus tard, la commune de Berry-au-Bac rend hommage aux soldats morts dans l'opération, le temps d'une grande cérémonie commémorative, le 20 mai à 10h30, devant le monument national aux morts des chars d'assaut situé au carrefour du Choléra, point crucial des l'attaque des chars le 16 avril 1917.

A cette occasion, une réplique identique aux premiers chars Schneider CA1 d'avril 1917 sera inaugurée et un char AMX-30 prendra place également sur le site. Par ailleurs, de nombreux blindés paraderont dans la ville, dont les derniers chars Schneider et Saint-Chamond, qui feront le voyage depuis le musée des blindés de Saumur.

Le même jour, à 17h, une autre cérémonie commémorative se tiendra au jardin de mémoire du Moulin de Laffaux, en mémoire de l'offensive des 5 et 6 mai 1917 dans laquelle l'engagement de 32 chars Scheider et de 16 Saint-Chamond fut décisif pour reprendre cette position aux Allemands.

Visible les 20 et 21 mai, un "Camp des chars" rassemblera près de 200 reconstituteurs de chars français de 1917 à 1940 dans le village de Berry-au-Bac.

Informations pratiques
Samedi 20 et Dimanche 21 mai
Plus d'infos sur berry-au-bac.fr/