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Savenay, le centenaire de l'hôpital militaire américain

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Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Le 26 juin 1917, les premières troupes américaines arrivent en France via le port de Saint-Nazaire. Très vite, il est décidé que la petite ville voisine de Savenay - 3200 habitants - accueillera un important centre hospitalier. L'efficacité logistique des Américains et le gigantisme des constructions marquera durablement cette petite commune de Loire-Atlantique qui, 100 ans plus tard, organise de nombreux évènements commémoratifs en souvenir de cette période exceptionnelle de leur histoire.

La journée commémorative du 24 juin 

Le 24 juin à 11h, une commémoration officelle célébrant l’arrivée des Américains à Savenay aura lieu devant le Lycée Jacques Prévert en présence des descendants des dirigeants de l'hôpital et de personnalités officielles. Différentes animations auront lieu dans la cour du lycée jusqu'à 15h30 : buffet franco-américain, projection du documentaire L’hôpital de Savenay, la médecine à l’épreuve de la guerre, présentation d'un projet interdisciplinaire  réalisé par les lycéens de l'établissement.  

A 16h, la documentaire "Les Américains dans la Grande Guerre" sera projeté au Ciné Nova, 37 rue Saint Michel.
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"L’hôpital de Savenay, la médecine à l’épreuve de la guerre"

Afin de rendre hommage au rôle joué par la ville de Savenay pendant la Grande Guerre, à travers notamment la présence de l'hôpital américain, un parcours de mémoire pérenne est organisé dans la ville dès fin mai, sous forme de cinq panneaux d'information installés dans cinq lieux symbliques de la présence américaine : couvent des Cordeliers, lycée, hippodrome, lac et cimetière. 
Le plan est disponible à l'Office de tourisme Estuaire et Sillon.

Un ouvrage d'histoire sera également mis à disposition, co-écrit par l'association d'Histoire du Lycée de Savenay et les Amis de L'Histoire de Savenay, enrichi de nombreux documents inédits. 

Par ailleurs, une exposition itinérante réalisée par ces deux mêmes associations relate en 13 panneaux et plus d'une centaine de photographies l'histoire de l'hôpital américain et des traces laissées par ces derniers dans le paysage et les esprits des habitants de Savenay.

Le 24 juin : Lycée Jacques Prévert de 12h à 15h30
Juillet-août : hall du Ciné Nova
Septembre : hall de la Piscine du Lac
Octobre-novembre : hall de la mairie.

Les autres évènements

D'autres animations, plus festives, sont organisées par la ville de Savenay : randonnées sur les traces des Américains (juillet, août et septembre) , exposition consacrée aux origines du jazz à la Médiathèque (du 31 mai au 31 août), Fête de la musique qui fait la part belle aux musiques américaines (17 juin), etc. Retrouvez toute la programmation de la saison américaine de Savenay page 20 et 21 du dépliant (PDF) édité par la ville voisine de Saint-Nazaire.