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En images : retour sur le centenaire des batailles d'Arras et de Vimy

En accueillant des cérémonies commémoratives internationales à l'occasion du centenaire des batailles d'Arras et de la crête de Vimy, le 9 avril, la ville d'Arras et ses communes limitrophes se sont retrouvées, le temps d'un week-end foisonnant, au centre de toutes les attentions. Petit tour d'horizon en images.

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"Jusqu'en juin 2017, Arras a rendez-vous avec l'Histoire", tels sont les mots qui accueillent les voyageurs au sortir de la gare ferrovière avec, en arrière-plan, le majestueux monument aux morts érigé en 1931 en mémoire des Poilus de la Première Guerre mondiale.

© Richard Holding

Disposés sur des panneaux dans les principales rues de l'hypercentre de la ville, 120 grands portraits de soldats héros de la bataille d'Arras interpellent l'oeil des passants. Une exposition temporaire à découvrir jusqu'au 16 mai 2017.

© Richard Holding

Sur la Place des Héros, du 2 au 8 avril, visiteurs et habitants étaient invités à se recueillir autour du coquelicot de la paix, une oeuvre participative imaginée par la sculptrice néo-zélandaise Helen Pollock. L'oeuvre a ensuite été offciellement dévoilée dimanche 10 avril devant les représentants des 9 nations ayant pris part à la bataille d'Arras il y a 100 ans.

© Richard Holding

Anciennes caravanes canadiennes de vente ambulante, installées sur la Grand Place d'Arras en marge des commémorations de la bataille de la crète de Vimy.

© Richard Holding

Dans les rues d'Arras, de nombreux commerçants et habitants ont orné leurs fenêtres et vitrines avec les drapeaux des nations ayant pris part à la bataille du 9 avril 1917.

© Richard Holding

Autre expostion en plein-air, celle aposée sur les grilles de l'abbaye Saint-Vaast, à voir jusqu'au 11 juin 2017. Conçue par la Médiathèque, elle raconte à l'aide d'images d'archives la destruction du bâtiment pendant la Première Guerre mondiale.

© Richard Holding

De nombreux anciens combattants et médaillés canadiens, descendants des soldats ayant participé à la prise de la crête de Vimy en 1917, ont fait le voyage pour commémorer le centenaire de la bataille.

© Richard Holding

Des Canadiens devant l'installation "(Re)tranchés", située dans la cour du musée des Beaux-Arts d'Arras.

© Richard Holding

Vendredi 7 avril, la Mission du Centenaire était invitée par la délégation canadienne à découvrir l'exposition "Témoins, nos champs de bataille vus par les Canadiens" au musée des Beaux-Arts de la ville d'Arras.

© Richard Holding

Avant la visite de l'exposition, le gouverneur général du Canada, David Lloyd Johnston, fit un discours dans lequel il insista sur l'importance de l'amitié franco-canadienne. 

© Richard Holding

L'exposition "Témoins", à voir jusqu'au 11 juin 2017, est l'occasion de découvrir pour la première en France des oeuvres puissantes et poignantes de célèbres artistes canadiens, tels A.Y Jackson, Arthur Lismer ou encore Frederick Varley, réalisées pendant la Première Guerre mondiale, mais aussi des oeuvres de soldats canadiens, présents dans l'Artois en 1917.

© Richard Holding

Un militaire canadien, sur la place des Héros, peu avant le concert en extérieur du vendredi 7 avril des Forces armées canadiennes. 

© Richard Holding

Devant le célèbre beffroi d'Arras, sur la Place des Héros, l'Infanterie de France a également pris part au concert militaire canadien.

© Richard Holding

Après avoir joué séparément, les deux formations se sont réunies pour jouer ensemble à la fin du concert, symbolisant l'amitié franco-canadienne. 

© Richard Holding

Après le concert, un spectacle son et lumière a été projeté sur la place des Héros.

© Richard Holding

Intense et haut en couleurs, le spectacle a rendu hommage à tous les héros canadiens ayant participé aux batailles d'Arras et de Vimy en 1917.

© Richard Holding

Les lumières ont permis d'éclairer le beffroi bombardé tel qu'on pouvait le voir en 1917.

© Richard Holding

Le spectacle s'est terminé avec l'hymne national canadien, enchaîné avec la Marseillaise.

© Richard Holding

Avant la grande cérémonie du dimanche après-midi, suivie par 30 000 personnes, le Mémorial de Vimy accueillait samedi soir une cérémonie du crépuscule, pour commémorer la veille de l'assaut du 9 avril 1917.

© Laurent Veyssière

Une cérémonie en petit comité placée sous le signe du recueillement, dans la sérénité du soleil couchant.

© Laurent Veyssière

Dimanche 9 avril, une cérémonie commémorative internationale a été célébrée devant le mur mémorial de la Carrière Wellington, en hommage à toutes les nations combattantes de la bataille d'Arras. A cette occasion, la sculpture "The Earth remembers" de l'artiste Marian Fountain a été officiellement inaugurée, en hommage à tous les tunneliers néo-zélandais.

Moment de recueillement pour François Hollande et Justin Trudeau au cimetière britannique du Cabaret-Rouge, à Souchez, dimanche matin.
 

© Bureau du Premier Ministre du Canada

Dimanche après-midi, le président François Hollande et le Premier Ministre canadien Justin Trudeau se sont rendus au Centre d'accueil et d'éducation de Vimy.

© Bureau du Premier Ministre du Canada

Les Écossais aussi, jeunes et vétérans, unis dans un même recueillement sont venus à Arras se souvenir en nombre.

Sur la crête de Vimy, des centaines de "Boots of the Fallen" installées en mémoire de tous les soldats canadiens n'ayant pas survécu à l'assaut.

© Laurent Veyssière

La grande cérémonie de Vimy a débuté le dimanche à 16h, en présence du Premier Ministre canadien Justin Trudeau, du Gouverneur général canadien David Lloyd Johnston, du président de la République française François Hollande, ainsi que du prince Charles et ses deux fils Harry et William.

© Bureau du Premier Ministre du Canada

Plus de 30 000 personnes, dont de nombreux jeunes Canadiens, ont pris part à la cérémonie qui a mêlé moments de recueillement, lectures, théâtre et musique. 

© Bureau du Premier Ministre du Canada

Poignée de mains entre François Hollande et Justin Trudeau.

© Evelyne Malléjac
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