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Béthune-Bruay rend hommage aux Canadiens de la Grande Guerre

Des soldats canadiens et des glaneuses françaises intéressés par un aéroplane : « Est-ce un Boche ? » Août 1917, d'après PA-001685
© © Bibliothèque et Archives Canada
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Par l'intermédiaire de deux expositions présentées du 25 mars au 28 mai 2017, la région de Béthune-Bruay a choisi de mettre en lumière deux sites moins connus de l’arrière-front liés à la préparation de la bataille de Vimy : le château de Ranchicourt et le Stade-Parc de Bruay-La-Buissière.

Le 9 avril 2017 marque le 100e anniversaire de la bataille d’Arras et de la prise de la Crête de Vimy par les soldats canadiens. Evènement majeur dans l’histoire du Canada, plus de 20 000 personnes sont attendues à la cérémonie commémorative officielle. A cette occasion, la région de Béthune-Bruay a choisi de se focaliser sur deux sites de l’arrière-front liés à la préparation de la bataille de Vimy.

Le château de Ranchicourt (Rebreuve-Ranchicourt)

En octobre 1916, le château de Ranchicourt devient le quartier-général du Corps d’armée canadien, commandé par le lieutenant-général britannique Julian Byng. C'est entre ses murs que s'est secrètement organisée la préparation de la prise de la crête de Vimy. Quelques jours avant l'assaut du 9 avril 1917, un nouveau QG est établi par les Canadiens à Camblain-l’Abbé, situé plus proche du front.

Si les Canadiens sont surtout connus pour leur offensive victorieuse à Vimy, les 100 000 soldats enrôlés se sont livrés à d'autres opérations dans le secteur et ont partagé pendant plus de deux ans la vie des villageois dans l’arrière-front de l’Artois. C'est sur cette thématique que se concentre l'exposition intitulée "Au-delà des combats : la vie des soldats canadiens dans l’arrière-front de l’Artois, 1916-1918", réalisée par l’Office de tourisme de Béthune-Bruay et la Direction de l’histoire et du patrimoine du Ministère de la Défense nationale du Canada. A travers des photographies provenant de fonds publics (archives britanniques, canadiennes et françaises), de témoignages et d’objets issus de collections privées, plusieurs aspects sont abordés : implication des villages locaux dans l'accueil des Canadiens, organisation de la vie quotidenne, échanges culturels, mise en place des quartiers généraux, etc.

Informations pratiques
Exposition bilingue Français/Anglais.
Château de Ranchicourt, 1 rue du château, Rebreuve-Ranchicourt
Du 25 mars au 28 mai 2017, du lundi au samedi de 14h à 18h30, les dimanches et jours fériés de 10h à 12h30 et de 14h à 18h.
Entrée libre

Le Stade-Parc (Bruay-La-Buissière)

Pendant la Grande Guerre se développe une nouvelle arme, l’avion, et une nouvelle catégorie de combattants, les aviateurs. Cantonnée à quelques missions d’observations au début du conflit, l’aviation va s’avérer rapidement un élément essentiel pour les Etats-majors dans la conduite de la guerre. Elle devient ainsi indispensable pour le réglage des tirs d’artillerie, et peut aussi, grâce aux progrès techniques, scientifiques et industriels, être utilisée comme arme offensive, à la fois pour les missions de bombardement et de chasse.
Entre 1914 et 1918, le stade Roger Salengro de Bruay-La-Buissière s'est transformé en aérodrome de guerre. Du 25 mars au 28 mai 2017, une exposition bilingue intitulée "L’aviation dans la Grande Guerre" permettra de mieux cerner l'importance de l'aviation pendant le conflit, avec un focus sur les différentes techniques d’observation aérienne.

Informations pratiques
Exposition bilingue Français/Anglais.
Stade-Parc Roger Salengro, rue Augustin Caron - Bruay-La-Buissière
Du 25 mars au 28 mai 2017, de 8h à 20h en mars-avril et de 8h à 21h en mai
Entrée libre

Les autres animations

En marge de ces deux expositions, d'autres animations sont prévues : projets pédagogiques, conférences, visites guidées, rencontres avec des collectionneurs, randonnées, spectacles... Retrouvez le programme complet sur tourisme-bethune-bruay.fr/