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Le centenaire de la bataille de Verdun

Ossuaire de Douaumont
© Guillaume Ramon - CDT Meuse
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

La bataille de Verdun de 1916 marque encore aujourd’hui les mémoires individuelles, familiales et collectives des Français et revêt une forte dimension franco-allemande, fondée sur des gestes politiques de réconciliation. Sa commémoration sera un des deux temps forts de l’année 2016.

Verdun, une mémoire nationale et internationale

Verdun est devenu un mythe avant même la fin de la bataille, bâti sur les souffrances endurées par les poilus et sur la victoire que représente le fait d’avoir stoppé l’offensive allemande. Encore aujourd’hui, le champ de bataille de Verdun occupe une place à part et constitue un véritable « lieu de mémoire » pour la France, lieu de pèlerinage pour de nombreuses familles françaises.

Bataille franco-allemande, Verdun est aussi le théâtre de la réconciliation des anciens combattants dès l’Entre-deux-guerres. C’est toutefois la poignée de main symbolique de François Mitterrand et Helmut Kohl, le 22 septembre 1984 devant l’Ossuaire de Douaumont, qui est entrée dans l’histoire des deux pays. Verdun est aujourd’hui une destination importante pour les familles allemandes, qui représentent près de 40% de la fréquentation du champ de bataille.

Depuis plusieurs années, on assiste à une européanisation progressive du champ de bataille et de la mémoire de Verdun. L’analyse de la fréquentation des sites mémoriels révèle en effet une diversification de l’origine géographique des visiteurs. Un tourisme international se développe également : visiteurs américains et asiatiques se déplacent de plus en plus fréquemment à Verdun, intéressés par ce haut lieu de mémoire.

Les « 300 jours » de Verdun

En 2016, une saison commémorant les 300 jours de la bataille et fédérant l’ensemble des acteurs locaux proposera des manifestations culturelles, touristiques, pédagogiques et scientifiques. Cette saison « Verdun 2016 » débutera dès le mois de février, correspondant au début de la bataille, notamment par la réouverture du Mémorial de Verdun. Le temps fort de cette saison commémorative aura lieu le 29 mai avec la cérémonie officielle organisée sur le champ de bataille à laquelle participeront de hautes autorités françaises et étrangères.

Un label « Verdun 2016 » permettra de distinguer les projets structurant cette saison commémorative.

Le site internet dédié au cycle commémoratif verdun2016.org est en ligne depuis novembre 2015. Fruit d’un partenariat entre le Conseil départemental de la Meuse et la Mission du Centenaire, il permet au grand public de suivre l’actualité des commémorations, de découvrir l’histoire et les lieux de mémoire de la bataille de Verdun, et d’organiser sa visite du champ de bataille.