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L’exposition « Join now ! L’entrée en guerre de l’Empire Britannique »

Affiche de recrutement britannique « Step into your place », anonyme, vers 1914-1915.
© Coll. Musée de la Grande Guerre, Pays de Meaux
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Le Musée de la Grande Guerre présente, du 28 juin au 29 décembre 2014, une exposition consacrée à la présence des forces Britanniques à la première bataille de la Marne en septembre 1914 sur le territoire du Pays de Meaux. Cette exposition rappelle ainsi que cette nation s’est engagée dès le début du conflit. En effet, c’est surtout leur rôle décisif à partir de l’année 1916 qui est abordé et connu du grand public.

L’exposition du Musée de la Grande Guerre se concentrera sur la mobilisation et l’engagement de l’Empire britannique au cours de l’été 1914, sur la traversée et le débarquement des troupes sur le continent, sur les premiers combats en Belgique et dans le Nord de la France, sur l’épisode de la bataille de la Marne, sur les batailles d’Ypres et de l’Yzer, de l’automne jusqu’aux trêves de noël 1914.

Le thème de l’exposition est issu d’un constat : en France, la présence des forces britanniques au cours du premier conflit mondial est surtout évoquée à partir de l’année 1916, année de la bataille de la Somme, au cours de laquelle la participation du Royaume-Uni a non seulement été décisive mais surtout terrible en nombre de pertes. Il est pourtant nécessaire de rappeler au grand public que les forces britanniques (un contingent de moins de 100 000 soldats professionnels), ont été présentes sur le continent dès l’été 1914, participant de manière décisive aux premiers mois de la guerre et notamment à la bataille de la Marne.

Après une introduction rappelant la situation du Royaume-Uni avant-guerre (démographie, économie, empire colonial…) ainsi que les liens avec la France à travers l’Entente cordiale, l’exposition montrera pourquoi et comment le Royaume-Uni va entrer en guerre au mois d’août 1914. Elle s’attachera plus particulièrement sur la manière dont ce pays a fait appel tout au long de ces mois au volontariat et a préparé ses troupes qui ont embarqué au port de Southampton pour traverser la Manche, puis pour débarquer dans les ports de Rouen, Le Havre et Boulogne afin de gagner la frontière franco-belge. Les premiers combats en Belgique dès la fin août avec de nombreuses pertes, la retraite face à l’armée allemande, puis l’épisode de la bataille de la Marne (rencontre entre Joffre et French à Vaux-le-Pénil, la bataille des deux Morins, Lizy-sur-Ourcq, la Ferté-sous- Jouarre…) montreront comment les forces britanniques ont combattu aux côtés de leurs alliés belges et français. L’épisode de la course à la mer à l’automne 1914 avec les batailles d’Ypres et de l’Yzer mènera l’exposition à son terme pour s’achever par les trêves de Noël.

La conclusion dressera le bilan de l’année 1914 pour les Britanniques et ouvrira sur leur rôle, et celui du Commonwealth, durant les années de guerre à venir.

Informations pratiques

Musée de la Grande Guerre

Rue Lazare Ponticelli

77100 Meaux

www.museedelagrandeguerre.eu

localisation

Adresse : Rue Lazare Ponticelli
Meaux
France