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En images : les commémorations du centenaire de la bataille du Chemin des Dames

Le dimanche 16 avril 2017, en partenariat avec le département de l'Aisne, la Mission du Centenaire a organisé une cérémonie officielle pour commémorer le centenaire de la bataille du Chemin des Dames. Pour la première fois en 100 ans, un président de la République s'est rendu sur les différents sites mémoriels de cette offensive sanglante qui, malgré une préparation minutieuse, s'avéra être un échec dramatique pour les troupes françaises. Retour en images sur une journée historique.

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Sur le plateau de Californie, au-dessus du village de Craonne, l'historien André Loez explique la cartographie du Chemin des Dames à la délégation présidentielle.

© Présidence de la République – L.Blevennec

Sur la plateau de Californie, un groupe de chanteurs basques a interprèté pour la première fois devant un Président de la République la fameuse "Chanson de Craonne".

© Présidence de la République – L.Blevennec

Après le plateau de Californie, François Hollande s'est rendu au musée de la Caverne du Dragon où il a officiellement inauguré la nouvelle oeuvre de l'artiste Haïm Kern, "Ils n'ont pas choisi leur sépulture".

© Présidence de la République – L.Blevennec

Troisième étape de la visite présidentielle sur le Chemin des Dames, Cerny-en-Laonnois, où François Hollande a présidé la cérémonie officielle en hommage aux soldats tombés lors de l'offensive du 16 avril 1917.

© Présidence de la République – L.Blevennec

Avant la cérémonie, le Président a déambulé dans la nécropole où il a déposé une gerbe devant l'ossuaire français.

© Présidence de la République – L.Blevennec

François Hollande s'est aussi recueilli dans la nécropole allemande, aux côtés de l'ambassadeur de la République fédérale d’Allemagne en France, Monsieur Nikolaus Meyer-Landrut.

© Présidence de la République – L.Blevennec

Plusieurs textes rédigés par l'écrivain Michel Bernard, rappelant la tragédie du Chemin des Dames, ont été lus lors de la cérémonie par l'acteur André Dussolier.

© Présidence de la République – L.Blevennec

Premier moment musical de la cérémonie, le "Chant du Départ" a été interprété par le Choeur de l'Armée française.

© BAHI / Agence Publics

Autre moment musical émouvant, la chanteuse Emma Daumas a interpreté "Cantonnement de novembre", d’après un texte de Pierre de Lestaing, soldat du 327e RI engagé à Craonne le 16 avril 1917, mort pour la France le 4 août 1917.

© Présidence de la République – L.Blevennec

En hommage aux tirailleurs sénégalais, qui furent placés en première ligne de l'offensive, l'actrice Fatou N’Diaye a lu un extrait du recueil "Hosties noires" de Léopold Sedar Senghor.
 

© BAHI / Agence Publics

L'ensemble Les Métaboles a ensuite interprété les "Trois beaux oiseaux du Paradis" de Maurice Ravel, un chant dédié à Paul Painlevé sur un texte du compositeur lui-même.

© BAHI / Agence Publics

La cérémonie s'est terminée par une longue allocution du président de la Républque, dans laquelle il a évoqué les mutineries du printemps 1917 et a rendu hommage aux milliers de soldats morts au combat lors de la malheureuse offensive du général Nivelle.

© Présidence de la République – L.Blevennec

Après le discours, une plaque commémorative a été dévoilée par le Président François Hollande, le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian et le sécrétaire d'Etat aux anciens combattants Jean-Marc Todeschini.

© Présidence de la République – L.Blevennec
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