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Le Train des Mouettes et les wagons américains de la Grande Guerre

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Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

A partir de 1917, les Américains mettent en fabrication de nombreuses locomotives et wagons pour les besoins de l'engagement militaire en Europe. Sur les quelque 38 000 wagons qui arrivent dans le port de la Rochelle, démontés puis assemblés sur place, seulement une cinquantaine est parvenue jusqu'à nous. Dans le cadre du centenaire de la Première Guerre mondiale, l'association Trains & Tractions* a décidé de remettre à l'honneur 6 d'entre eux, classés "Monument Historique", par l'intermédiaire de différentes actions de sensibilisation.

En 1917, les Américains entrant en guerre contre l’Allemagne se rendent compte que peu de moyens existent en France pour transporter leurs troupes sur les différents fronts puis les ravitailler ensuite en équipements, munitions et nourriture. Plus de 2000 locomotives et 38 000 wagons sont donc mis en fabrication aux USA. Tous les wagons sont livrés démontés (CKD) au port de la Rochelle et assemblés sur place. Une cinquantaine d’entre eux seulement sont arrivés jusqu’à nous, et 2018 verra leur centenaire.

Depuis trois ans l’association Train & Traction se prépare à fêter le centenaire de la fin de la Première Guerre mondiale en réhabilitant ce matériel ferroviaire d’époque. Des mois de recherches ont permis de retrouver les derniers témoins roulants de cette période. Ensuite, l’association ayant acquis six des plus beaux matériels, tous différents, les bénévoles ont débuté leurs rénovations avec l’appui d’un chantier d’insertion et le soutien financier du Ministère de la Culture et du Département de Charente Maritime. Ces six wagons sont classés "Monument Historique".

Les Journées du Patrimoine les 16 et 17 septembre dernier ont été l'occasion pour le public de découvrir le premier wagon rénové. D'autres animations sont prévues ces prochains mois, notamment en novembre 2017 sur l'esplanade du Vieux Port de La Rochelle, où deux wagons restaurés seront disposés sur un coupon de rail posé pour l'occasion. 

> Pour suivre l'évolution du chantier, rendez-vous sur la page Facebook de l'association

Trains & Tractions est une association de bénévoles qui exploite le Train des Mouettes pour le compte du Département de la Charente Maritime. L'objectif est de restaurer et de faire circuler le matériel ferroviaire historique. La transmission du savoir, auprès des voyageurs et du personnel de train en formation, ainsi que le devoir de mémoire sont des principes statutairement prévus par l'association.