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14-18, Méheut au front

Les Brancardiers, Mathurin Méheut (élément).
© Musée Mathurin Méheut
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Le musée Mathurin Méheut de Lamballe propose une exposition dédiée à l'artiste du 1er avril au 31 décembre 2014.

Méheut est au Japon lorsque la mobilisation générale est décrétée le 1er août 1914. Presque sans transition, Méheut est plongé dans l'enfer des tranchées. Le 17 octobre, il rallie le 136e régiment d'Infanterie sur le front à 5km à l'est d'Arras. Dés lors, pendant cinq ans, il sera d'abord militaire avant d'être artiste.

Comme tous ses compatriotes, Méheut pense rejoindre son foyer rapidement, tant la victoire sur l'Allemagne semble évidente. On s'attendait à une guerre de mouvement mais c'est une guerre d'usure qui commence. Méheut, en première ligne, passe son baptême du feu dès la fin du mois d'octobre.

Dans l'enfer des tranchées, il nous livre un témoignage sur la Grande Guerre grâce à ses nombreux croquis pris sur le vif. Les dessins et lettres qu'il envoie à sa femme relatent la vie quotidienne dans les tranchées mais aussi la dure réalité du conflit.

En quatre ans, Méheut envoie près d'un millier de lettres à sa femme, soit une moyenne de cinq par semaine. L'importance de cette correspondance n'est pas exceptionnelle ; chaque combattant envoie en effet près d'une lettre par jour à sa famille car c'est la seule passerelle entre le front et l'arrière. Mais, la particularité de plus de 200 lettres de Méheut réside dans les illustrations. Ces lettres illustrées constituent un fil conducteur tout au long de l'exposition.

Au-delà de l'intérêt artistique des dessins de guerre de Mathurin Méheut, cette exposition souhaite mettre l'accent sur leur dimension historique en les illustrant de documents d'archives, de petit matériel utilisé sur le front, de photographies et de films, empruntés notamment au Musée de la Grande Guerre de Meaux et à l'Etablissement de Communication et de Production Audiovisuelle de la Défense.

Informations pratiques

Musée Mathurin Méheut
Place du Martray
22404 Lamballe

Horaires d'ouverture
Avril, mai, juin, septembre : mardi au samedi 10h/12h – 14h/18h
Juillet et août : mardi au samedi 10h/12h – 14h/18h, dimanche 14h/18h
Octobre à décembre : mardi au samedi 14h/17h
Ouvert les jours fériés, en pleine saison 14h/18h, en basse saison 14h/17h, sauf les : 21 avril, 9 juin, 14 juillet et 25 décembre