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En Slovénie, la chapelle russe du col de Vršič

En 1915, afin de faciliter l'accès jusqu'au front de l'Isonzo pendant la Première Guerre mondiale, les autorités austro-hongroises ordonnèrent à des prisonniers russes la construction d'une route par le col de Vršič, dans les Alpes Juliennes, en Slovénie. Une fois terminée, fin 1915, la chaussée devait être débarassée de la neige abondante qui freinait l'avancée des convois militaires, une tâche également confiée aux prisonniers russes. Mais en mars 1916, environ 110 d'entre eux furent ensevelis sous une avalanche meurtrière. En mémoire à leurs camarades disparus, les prisonniers survivants érigèrent au bord de la route une petite chapelle en bois, dédiée à Saint-Vladimir. 100 ans après, elle est toujours en place. 

> Pour en savoir plus (en anglais)

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Depuis Kranjska Gora, dans la vallée, il faut parcourir plusieurs virages en épingles à cheveux avant de parvenir à la chapelle. Ici, une photo prise en août 2017.
© Richard Holding / Mission du Centenaire
A l'origine, de véritables morceaux d'écorce d'arbre avaient été utilisés pour les parois extérieures.
© Richard Holding / Mission du Centenaire
Si la chapelle a plusieurs fois été rénovée au fils des années, on a toujours veillé à lui préserver son aspect originel.
© Richard Holding / Mission du Centenaire
Photographie contemporaine de la route construite par les soldats russes en 1915
© Petar Milošević / wikicommons
Une photo historique montrant les prisonniers russes et les gardes autrichiens (au premier rang) devant la chapelle, en 1916.
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