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Les Portugais dans la guerre - Centenaire de la bataille de la Lys

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Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Cérémonies, expositions, spectacles... Du 7 avril au 6 mai 2018, de nombreux évènements sont organisés dans la région de Béthune-Bruay pour commémorer le centenaire de la Bataille de la Lys, bataille dans laquelle 7000 hommes du Corps Expéditionnaire Portugais sont tués, blessés ou faits prisonniers.

Les forces portugaises furent engagées contre les forces militaires allemandes dès 1914, dans les anciennes colonies portugaises en Afrique, au Sud de l’Angola et au Nord du Mozambique. C’est seulement en 1916 qu’une déclaration formelle de guerre est faite entre les deux pays. C’est alors que le Portugal participe directement à l’effort de guerre européen en déployant des troupes sur le front au Nord de la France et dans les Flandres.

Le sort du Corps Expéditionnaire Portugais se joue le 9 avril 1918 lors de la Bataille de la Lys. A 8h45, les troupes allemandes surprennent les Portugais, alors en pleine relève, et lancent l’offensive sur les territoires de Neuve-Chapelle, Richebourg et Laventie. Malgré le courage des soldats qui se battent aux
côtés des Britanniques, les Allemands atteignent la Lys et 7000 Portugais sont tués, blessés, disparus ou prisonniers.

Afin de commémorer cette bataille et de rendre hommage aux soldats portugais, les villes de Neuve-Chapelle, La Couture, Richebourg, Saint-Venant et Vieille-Chapelle, en partenariat avec l’office de tourisme de Béthune-Bruay, proposent durant un mois une programmation culturelle riche et variée. Expositions, conférences, visites guidées, animations à thème, ateliers en famille permettront de comprendre l’engagement et la vie des soldats portugais, et d’apprécier la culture portugaise telle qu’elle se vit et se partage aujourd’hui.

Expositions-parcours

Les communes de Neuve-Chapelle, La Couture, Richebourg, Saint-Venant et Vieille-Chapelle ainsi que l’office de tourisme de Béthune-Bruay, ont souhaité marquer le paysage d’un fil d’Ariane composé de deux expositions de plein-air, afin de montrer que chacune des communes a été touchée par cette bataille commémorée en 2018.

Les visages du combat

Dans chacune des communes, découvrez les visages d’hommes ou de femmes qui ont participé à la Bataille de la Lys. Ces totems sont installés telle une exposition-parcours de plein air. Ils permettent de prendre conscience de l’importance de l’humain au coeur du conflit.

Photographies à découvrir en plein air dans les communes de Neuve-Chapelle, La Couture, Richebourg, Saint-Venant et Vieille-Chapelle
Accès libre

La guerre en transparence

Plusieurs panneaux d’interprétation permettent de prendre conscience de l’importance des dommages de guerre subis par les communes situées sur la ligne de front. Placés in situ, des plexiglas permettent de prendre la place des photographes de l’époque, témoins des nombreuses destructions, offrant ainsi un point de vue intéressant pour comprendre comment fut organisée la Reconstruction des villages dans les années 1920.

Exposition de plein-air à découvrir  dans les communes de Neuve-Chapelle, La Couture, Richebourg, Saint-Venant et Vieille-Chapelle
Accès libre

Expositions

Fresque géante

Le club de peinture du Bas Pays d’Artois a souhaité contribuer au centenaire de la Bataille de la Lys, avec la réalisation d'une fresque grand format de quatre mètres sur quatre.

Du 9 avril au 4 mai, du lundi au vendredi de 9h à 17h.
Eglise de La Couture
Gratuit

Le corps expéditionnaire portugais, 1917-1919

Produite et réalisée par l’Association L’Alloeu Terre de Batailles 14-18, l’exposition se présente sous la forme d’un album de photographies. Les clichés, réalisés durant le conflit par des opérateurs portugais, britanniques et français à des fins de propagande ou pour un usage personnel, sont tirés de centres d’archives publiques et de collections privées. Au nombre d’une centaine, ils révèlent la vie quotidienne des soldats portugais dans les tranchées ainsi que l’organisation de l’arrière front dans le Pas-de-Calais et le Nord.

Du 9 avril au 4 mai, du lundi au vendredi de 9h à 17h.
Eglise de La Couture
Gratuit

Circuit de mémoire de la Bataille de la Lys

L’ensemble des panneaux composant le circuit de mémoire sera exposé au sein de l’Office de tourisme à Lillers, permettant d’avoir une vue d’ensemble des 18 étapes du parcours. Partant de l’arrière-front rassemblant plusieurs lieux de cantonnement, jusqu’aux cimetières et champs de bataille, l’itinéraire aborde les différentes facettes du conflit et les traces encore visibles de nos jours.

Du 7 avril au 6 mai  du mardi au samedi de 9h30 à 12h et de 14h à 17h30 (ou 18h).
Office de tourisme à Lillers, 4 place Roger Salengro
Gratuit