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La Pologne dans les collections de l'ECPAD

À Sillé-le-Guillaume, la revue du 1er bataillon polonais par le général Archinard, 15 octobre 1917. Photographe : Jacques Agié.
© ECPAD
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La création de l’armée polonaise en France est ordonnée le 4 juin 1917. Il est prévu que cette armée, entretenue par la France, soit autonome, avec ses propres cadres, drapeaux et uniformes. Elle reste cependant subordonnée au commandement français. L’organisation et le recrutement de cette armée sont confiés à la mission militaire franco-polonaise créée le 20 mai 1917 et dirigée par le général Archinard.

La mission ouvre son premier camp militaire à Sillé-le-Guillaume, dans la Sarthe, le 27 juin 1917. Ce camp accueille quelques deux mille volontaires du monde entier, de France, du Canada, des États-Unis, de Hollande, d’Italie, de Serbie ou encore de Russie. Beaucoup de prisonniers de guerre des armées allemandes et autrichiennes originaires du territoire polonais le rejoignent également.

En février 1918, les effectifs de l’armée polonaise en France s’élèvent à environ dix mille soldats. Le 1er régiment de chasseurs polonais est créé, puis des unités d’infanterie et de cavalerie.

Le 1er régiment de chasseurs gagne le front de Champagne au printemps 1918 et s’y bat dans le secteur de Saint-Hilaire : le régiment connaît cent morts et cinq cents blessés. Après la Champagne, l’armée polonaise est dirigée vers les Vosges et se prépare pour l’offensive contre Metz, offensive qui n’a pas lieu, l’armistice étant signé le 11 novembre.

Le maréchal Pilsudski, commandant en chef des armées polonaises, adresse une dépêche au maréchal Foch pour demander le rapatriement de l’armée Haller en Pologne. Le 16 avril 1919, les premiers contingents quittent la France. Certaines de ces unités seront envoyées ensuite sur le front oriental pour arrêter les troupes bolchéviques.

Les fonds cinématographiques et photographiques de l’ECPAD contiennent de nombreuses images sur l’engagement de cette force, notamment avec la cérémonie de remise solennelle des drapeaux de l’armée polonaise en présence de Roman Dmowski, président du Comité national polonais, ou encore avec la vie quotidienne des soldats polonais stationnés dans les camps de la Sarthe.

Les archives de la SPCA sur la Pologne
Nombre de photographies : 395
Nombre de films comportant des séquences montrant des Polonais : 14

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