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Une série d’événements dans l’ensemble du Midwest pour le Centenaire

André Hellé. “Batterie/Charge.” Alphabet de la Grande Guerre 1914–1916. Paris: Berger-Levrault, 1916. Document présenté lors de l'exposition "World War I and French Illustration".
© D.R.
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

La Première Guerre mondiale représente, de par les bouleversements politiques, sociaux, économiques et culturels qu'elle a engendrés dans le monde entier, un évènement singulier de l'histoire de l'humanité. Avec 4,4 millions de soldats mobilisés et un effort financier de 500 milliards actuels, les Etats-Unis ont joué un rôle majeur dans la Grande Guerre et la victoire de la Triple Entente. La longue amitié franco-américaine est sortie renforcée du conflit. Courant 2014, le Service culturel de l’Ambassade de France aux Etats-Unis organise une série de manifestations visant à sensibiliser le grand public aux principaux enjeux de la Première Guerre mondiale. Un effort tout particulier est fait en direction des publics scolaires. En effet, c’est la question de la transmission des valeurs communes au cours du siècle passé, d’une génération à l’autre, en France comme aux Etats-Unis, qui est mise à l’honneur dans le dispositif de la commémoration. 

Afin de commémorer cette page de notre histoire commune, le Service culturel de Chicago organise en 2014 une série d’évènements dans l’ensemble du Midwest. Ces manifestations poursuivent trois principaux objectifs.

Tout d’abord, sensibiliser les jeunes générations aux enseignements de la Grande guerre afin qu’ils réalisent que la paix est une valeur devant être soutenue et préservée, à travers trois projets éducatifs :

Elaboration d’un outil pédagogique rassemblant une sélection de poèmes français, allemands et américains écrits par des soldats de la Grande guerre ou de guerres plus récentes. Ces œuvres feront également l’objet de lectures accompagnées de musique dans différentes villes du Midwest.
Création d’un outil pédagogique sur les œuvres de Renefer et Butler, deux soldats français et américain, ayant combattu durant la Grande guerre et écrit des ouvrages illustrés sur leur expérience de la guerre dans des termes simples et émouvants.

Ensuite, rendre contemporain les enjeux de la Première Guerre mondiale aux yeux du grand public, notamment grâce à :

  • La projection de films de fiction et de films documentaires dans plusieurs cinémathèques et universités du Midwest. Cette rétrospective associant des films de différents pays permet de construire une vision plurielle de la grande guerre.
  • L’organisation d’expositions dans les Alliances françaises et d’autres lieux partenaires sur différents thèmes liés à la Grande guerre : le rôle des femmes, l’importance de la musique dans la mobilisation des citoyens, les histoires cachées de la Grande guerre, l’œuvre de Renefer…
  • L'organisation d’une exposition « World War I and French Illustration » avec l’Université de Chicago. Cette exposition montrera comment des artistes renommés et des illustrateurs populaires ont permis, à travers leurs œuvres, de promouvoir le patriotisme et l’effort militaire.
  • L'organisation d’une exposition multimédia « Anne Morgan's War: Rebuilding Devastated France, 1917–1924 » qui retrace l’action d’un groupe de femmes américaines qui se sont portées volontaires pour aller en France pour aider à la reconstruction du pays.

Enfin, mettre en avant l’implication américaine dès avant 1917 grâce aux engagés volontaires. Ce thème sera notamment abordé par l’exposition sur Anne Morgan et par l’exposition itinérante proposée par le musée nationale de la Première Guerre mondiale de Kansas City.

L’ensemble de ces évènements seront organisés en coopération avec des partenaires américains prestigieux : institutions muséales (musée national de Kansas City, musée de la Première division de Cantigny), universités (Université de Chicago, Université DePaul, Urbana-Champaign), bibliothèques (Newberry Library, Chicago Public Library), monde éducatif (Alliances françaises, départements de français des universités).

Ils permettront de construire des liens de long terme entre institutions françaises et américaines, notamment l’Historial de Péronne et le musée de Kansas-City. D’autres évènements seront donc organisés dans les prochaines années, notamment en 2017 qui sont l’année de commémoration principale du point de vue américain.