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Le 6 avril à Kansas City, cérémonie commémorative de l'entrée des Etats-Unis dans la Grande Guerre

Vue aérienne de l'immense musée de Kansas City consacré à la Première Guerre Mondiale, et où aura lieu la cérémonie du 6 avril 2017
© WW1 Memorial and Museum of Kansas City
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Le 6 avril 1917 est la date anniversaire de l’entrée en guerre des Etats-Unis. Cent ans plus tard, une grande cérémonie d’envergure internationale est prévue le 6 avril 2017 à Kansas City, organisée par la Commission américaine du Centenaire au National World War I Museum and Memorial.

Le Président des Etats-Unis Donald Trump, des membres du Congrès, des gouverneurs d’Etats, les chefs militaires, des associations de vétérans, des descendants des vétérans de la guerre sont tous conviés à cette cérémonie commémorative, à laquelle ont aussi été invités de nombreux chefs d’Etats étrangers, notamment australien, autrichien, belge, britannique, canadien, français, allemand, hongrois et italien.

Après des mois de débats, les Etats-Unis finissent par entrer en guerre le 6 avril 1917. La cérémonie de Kansas City ainsi que les différents événements organisés autour de cette date à travers le pays, sont l’occasion pour les Américains de se remémorer cet évènement décisif dans l’histoire de la nation, et qui continue à influencer la nation émaricaine aujourd’hui.

Plusieurs textes à valeur historique seront lus pendant la cérémonie, notamment des extraits de discours de l’époque, des articles de presse, mais aussi de la littérature et de la poésie, entrecoupés de vidéos d’archives et de moments musicaux qui tenteront de faire revivre l’ambiance  toute particulière de cette époque.

Un défilé militaire composé de différentes unités et de porte-drapeaux est également prévu, de même que le survo de la cérémonie par des appareils de l’US Aircraft et de la Patrouille de France.

Des scolaires venus des quatre coins des Etats-Unis sont aussi conviés à la célébration de cet événement historique afin de comprendre en quoi la Grande Guerre a changé les Etats-Unis et la face du monde.

« Bien que la nationait retrouvé l’unité après la Guerre de Secession [en 1865], les Etats-Unis demeurèrent fracturés. La Grande Guerre, survenue 52 ans plus tard, fut un tournant dans la réconciliation de l’Amérique » explique Mitchell Yockelson, historien spécialiste de la Première Guerre mondiale et archiviste aux National Archives and Record Administration. « Le 6 avril 1917, les Américains ont mis de côté leurs différences sociales et politiques, ont enfilé la même tenue de combat et se sont engagés sous l’autorité d’un seul et même Président et Chef des armées pendant la Grande Guerre ».

Pour Monique Seefried, membre de la Commission américaine du Centenaire, « il est crucial de comprendre le débat interne aux Etats-Unis sur l’entrée du pays dans la Première Guerre mondiale. En s’engagant dans ce conflit, la nation s’est unifiée pour la première fois depuis des décennies. Notre objectif était de rétablir la paix dans un monde qui s’était embrasé. Les décisions prises il y a 100 ans ont permis de forger et de définir le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui. »

Désigné par le Congrès américain en 2004 comme musée dédié à la Première Guerre mondiale, le National World War I Museum and Memorial de Kansas City est l’hôte de la cérémonie. Pour son directeur général, Matthew Naylor, lui aussi membre de la Commission américaine du Centenaire, « le musée accomplit son rôle dans le souvenir, la compréhension et l’interprétation de la Grande Guerre et à travers son impact sur les générations futures, cet évènement rappelle à quel point ce terrible conflit continue d’affecter chacun d’entre nous aujourd’hui. »    

La grande cérémonie du 6 avril inaugure 18 mois d’évènements commémoratifs sur l’engagement des Etats-Unis dans la Première Guerre mondiale, dont les principaux projets sont détaillés sur le portail officiel du World War I Centennial Commission :  ww1cc.org/events.

Sur Centenaire.org, de nombreux projets commémoratifs issus du territoire français seront également relayés tout au long de l'année, et de nombreuses archives autour des Américains dans la guerre valorisées.

> Suivre la cérémonie de Kansas City en direct, sur le site de la Commission américaine du Centenaire