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Vive l'Amérique : les écoles françaises accueillent les Américains

© Société d'Histoire et d'Archéologie Le Vieux Montmartre
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Représenter la guerre à travers les yeux des enfants : tel est l'objet de l'exposition organisée par le National WW1 Museum and Memorial de Kansas City intitulée "Vive l'Amérique ! French school children welcome their American ally", à voir jusqu'au 15 octobre 2017. Une trentaine de dessins d'écoliers parisiens des années 1914-1918 y figure.

Pendant toute la durée de la Grande Guerre, l'instituteur Hutpin, par ailleurs membre de la société savante d'Histoire et d'Archéologie Le Vieux Montmartre, fit travailler les enfants de l'école élémentaire de la rue Saint-Isaure (Paris 18e) sur le sujet de la guerre. Au total, près de 1300 dessins et rédactions furent produites par les garçons écoliers âgés de 8 à 13 ans, traitant des grandes thématiques de l'époque : le quotidien des combattants, la mort, les grandes étapes du conflit, le rationnemment. Malgré la guerre, les élèves parisiens ont continué à se rendre en classe, à faire leurs devoirs et essayer de vivre le plus normalement possible en faisant abstraction du conflit.

En avril 1917, lorsque les Etats-Unis ont déclaré la guerre à l'Allemagne, Monsieur Hutpin demanda à ses élèves d'imaginer ce que l'entrée en guerre des Etats-Unis représentait à leurs yeux. Ils ont répondu à la consigne en illustrant des "doughboys" accueillis avec enthousiasme, paradant dans les rues de Paris. Des dessins au trait naif qui permettent de mettre en perspective les liens historiques entre les Etats-Unis et la France, des liens qui remontent depuis la guerre d'Indépendance.

Pour l'exposition "Vive l'Amérique", organisée par le National WW1 Museum and Memorial de Kansas City, la Société d'Histoire et d'Archéologie du Vieux-Montmartre a prêté trente dessins originaux ainsi que deux rédactions manuscrites, la plupart traitant de l'entrée des Etats-Unis dans la Grande Guerre. D'autres dessins sont aussi exposés, représentant des écoliers, des cours de récréation ou des aides humanitaires.

Informations pratiques

Du 21 mars au 15 octobre 2017
National World War I Museum and Memorial
2 Memorial Drive
Kansas City, MO, 64108
theworldwar.org