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Hommage aux rugbymen : Jean Aimé dit Léon Larribau

1912, Parc des Princes, équipe de France de rugby (photographie de presse / Agence Rol). Léon Larribau : 1ère ligne, 3e en partant de la gauche.
© Gallica/BnF
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

À l’occasion de la signature de la déclaration d’intentions entre la Mission du Centenaire et la Fédération Français de Rugby (FFR) à Verdun le 6 novembre 2015, retour sur le destin d’un joueur de rugby « mort pour la France ».

Jean Aimé dit Léon Larribau est né le 2 mars 1889 dans la maison Courbois, quartier des Pontots à Anglet dans les Pyrénées-Atlantiques, il est cordonnier. Rugbyman de 1,60 m pour 72 kg, il est réputé pour ses longues passes et assure le poste de demi de mêlée au CA Périgueux jusqu’en 1912, puis au Biarritz Olympique où il est capitaine de l’équipe. Sportif émérite, il est champion de France de pelote basque à main nue en 1908.

Sous le numéro d’international 80, il joue quatre fois en 1912 et deux fois en 1914 en équipe de France. Il connaît sa première sélection le 1er janvier 1912 contre l’Irlande. Le 25 mars 1912, il marque un essai contre le Pays de Galles. Sa dernière sélection date du 13 avril 1914 contre l’Angleterre.

Incorporé au 12e RI, le sergent Larribau est tué à l’ennemi le 31 décembre 1916 à Louvement - Côte du Poivre. Il repose dans la tombe 2816 de la Nécropole nationale de Glorieux dans la Meuse.

Décoré de la Croix de guerre, il reçoit une citation « Au front depuis le début des hostilités dans les circonstances les plus difficiles a toujours fait preuve du plus parfait mépris du danger en assurant la liaison du régiment avec l'arrière. »

Le 19 novembre 1954, le stade Aguilera où évolue le Biarritz Olympique fut rebaptisé en son honneur stade Léon Larribau.

Ses 6 sélections en équipe de France :

  • 01/01/1912 - France-Irlande : 6 - 11
  • 20/01/1912 - Écosse-France : 31 - 3           
  • 25/03/1912 - Pays de Galles-France : 14 - 8           
  • 08/04/1912 - France-Angleterre : 8 - 18   
  • 01/01/1914 - France-Irlande : 6 - 8             
  • 13/04/1914 - France-Angleterre : 13 - 39