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Les Français dans les batailles de la Somme 1916-1918

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Rédigé par les historiens Philippe Nivet, Michaël Bourlet et Marjolaine Boutet, sur une commande du Conseil départemental de la Somme, l'ouvrage "Les Français dans les batailles de la Somme 1916-1918" vise notamment à rappeler l'importance de l'engagement des forces françaises dans ce qui a été la plus meurtrière des batailles de la Grande Guerre (1916), souvent occultée dans la mémoire collective française par celle de Verdun.

Le thème de l'engagement des troupes françaises dans les batailles de la Somme (de 1916 à 1918) était jusque-là très peu exploré par les ouvrages historiques : les derniers sur le sujet datent des années 1920-30. Dans le cadre des commémorations du centenaire de la Grande Guerre, le Conseil départemental de la Somme a souhaité rappeler l'importance de cet engagement en confiant la rédaction d'un ouvrage à deux historiens du Centre international de recherche de l'Historial de la Grande Guerre de Péronne, Philippe Nivet et Michaël Bourlet, et à une historienne de l'Université Picardie Jules Verne, Marjolaine Boutet.

La bataille de la Somme de 1916 est traditionnellement identifiée à l’engagement des troupes anglo-saxonnes et aux nombreuses victimes qu’elle a provoquées parmi elles. Pourtant les Français y ont également joué un rôle important, avec la participation des VIe (armée Fayolle) et Xe armées. Les Français combattront de nouveau sur la Somme en 1918, lors des combats qui ont suivi l’attaque allemande de mars.

Si l'aspect militaire (positionnement des unités, avancées sur le front…) est traité, l’œuvre fait aussi la part belle à l'humain. Le livre plonge le lecteur dans l'univers du soldat : son quotidien, son moral, sa vision de l'ennemi…

Le contenu du livre

« Notre devoir est de ne jamais oublier ceux qui sont tombés pour la France », rappelle Laurent Somon, président du Conseil départemental de la Somme, dans la préface de l'ouvrage. « Nous devons une reconnaissance infinie à ce qui fut l’empire britannique,
pour le sang versé dans la Somme [...] Mais nous ne devons pas oublier ces soldats de l’armée française qui ont largement participé à cette bataille, remporté des victoires locales, libéré des villages, traversé notre territoire pour monter au combat, aménagé des infrastructures, le tout au prix de 200 000 morts environ. »

Après cette préface suivie d'une introduction générale, le livre se décline en cinq grandes parties : 

Chapitre 1 — Les armées françaises dans la bataille de la Somme (juillet-novembre 1916), par Michaël Bourlet
Chapitre 2 — L’état d’esprit des soldats français dans la bataille de la Somme (1916), par Philippe Nivet
Chapitre 3 — L’armée française au combat dans la Somme en 1918, par Michaël Bourlet
Chapitre 4 — Les civils français dans les batailles de la Somme, par Philippe Nivet
Chapitre 5 — Les batailles de la Somme dans la mémoire des Français (1917-2017), par Marjolaine Boutet]

A la fin de l'ouvrage, Frédéric Guelton apporte une conclusion à l'étude, et Nicolas Beaupré livre une anthologie de textes et des orientations bibliographiques pour approfondir la thématique.

Une table-ronde en présence des auteurs

Lundi 9 avril, à Amiens, à l'occasion de la sortie du livre, les auteurs seront présents à la Résidence du département (35 rue Lamarck), à 18h30, pour une table-ronde animée par Frédéric Guelton. Leurs interventions seront disponibles par la suite sur centenaire.org.
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