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Un oratorio à la mémoire du poète soldat Alan Seeger

Alan Seeger
© D.R.
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Il y a un peu plus d'un siècle, l'Amérique regardait, de loin, l'Europe s'enfoncer dans la Première Guerre mondiale. Les États-Unis finiront par y jouer un rôle décisif, mais un certain nombre de jeunes Américains n'attendent pas que leur pays rentre officiellement en guerre en avril 1917. Mûs par une admiration sans borne pour la culture française et les valeurs de liberté qu'elle promeut, une cinquantaine d'Américains se portent volontaires dès les premiers jours du conflit. Parmi eux, le poète Alan Seeger.

Né le 22 juin 1888 à New York et élevé dans une famille férue d'art et de musique, Alan Seeger fait ses études à Harvard, d'où il sort diplômé en 1910. Après deux ans dans le milieu artistique de Greenwich Village à New York, puis deux ans dans le milieu bohème des expatriés américains vivant à Paris, il s'engage dans la Légion étrangère en août 1914. Pour le jeune idéaliste de 26 ans, se battre pour la liberté et mourir au front est la plus haute destinée qu'un être humain puisse atteindre.

Au cours de ses deux ans de service en Champagne, dans l'Aisne, et en Alsace, il écrit ses plus beaux poèmes, ainsi que des lettres et un journal intime à la fois minutieusement détaillés et lucides sur les atrocités de la guerre, et passionnément exaltés quant aux idéaux qu'elle défend. Seeger est tué lors des premiers jours de la bataille de la Somme, le 4 juillet 1916, jour de la fête de l'indépendance américaine.

La destinée de Seeger tire un trait d'union politique et artistique entre l'Ancien et le Nouveau Monde. Dans cet esprit, l'oratorio Alan Seeger, instrument du destin rassemble des artistes français et américains dans une oeuvre mêlant les deux traditions musicales emblématiques des deux mondes: l'opéra européen et le jazz américain. Conçu par la metteur en scène française Mirabelle Ordinaire, sur une musique du compositeur américain Patrick Zimmerli, l'oratorio s'appuie sur les poèmes, lettres, et extraits de journal du légionnaire Alan Seeger.

Le 4 juillet 1916, Seeger s'en alla au rendez-vous qu'il avait pris dans le plus connu de ses poèmes, "J'ai rendez-vous avec la mort".

En 2017, à l'occasion du centenaire de l'entrée dans la Grande Guerre des États-Unis, un hommage a été rendu à l'œuvre et au destin de cet artiste inspiré mais injustement oublié, avec un concert-évènement en la Cathédrale Saint-Louis des Invalides, le mercredi 7 juin à 20h. L'oratorio sera aussi donné aux Flaneries musicales de Reims, le 9 juillet au Palais du Tau.

Informations pratiques
Le 9 juillet à 18h

Palais du Tau, 2 place du Cardinal Luçon, 51100 Reims
> Informations et réservations sur flaneriesreims.com/