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Graffitis de la Grande Guerre au château de Pierrefonds

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Du 11 janvier au 16 septembre 2018, le Centre des monuments nationaux présente une exposition sur les traces laissées sur les murs du château de Pierrefonds, dans l'Oise, par les soldats de la Première Guerre mondiale.

Le château de Pierrefonds, dans l'Oise, a été témoin de quatre siècles de graffitis. Mais c'est la Première Guerre mondiale qui reste indiscutablement l’épisode le plus prolifique en termes d’inscriptions dans le site et, plus largement, dans la région. A l'époque, le château avait servi à heberger des régiments. Des caves aux toitures, en passant par les couloirs, les salles et les courtines, soldats français et américains ont laissé ici plus de 460 traces qui témoignent de leur quotidien, des identités et des mentalités. Si certains apparaissent dans le parcours de visite, ces graffitis sont le plus souvent dans des lieux inaccessibles au public. La saison culturelle « Sur les murs, histoires de graffitis » est l’occasion de les mettre en valeur pour la première fois.

L’exposition « Graffitis de la Grande Guerre, lire les murs » s’appuie sur un inventaire initié dès 2007 par les membres de l'association Soissonnais 14-18. Michel Boittiaux en assura la couverture photographique avec plus de 500 clichés. Jérôme Buttet, historien spécialiste des graffitis de la Première Guerre s'est chargé de compléter ce travail et de l'interpréter. Sur les murs de la salle des Gardes, les graffitis cachés du monument, répartis dans les caves, le haut des tours et les espaces réservés au cantonnement, se découvrent, projetés en grand format. Des archives complètent cette présentation.

Après une introduction consacrée aux graffitis antérieurs à 1914, le parcours de l’exposition se divise en trois chapitres. Le visiteur est tout d’abord invité à découvrir le cantonnement et l’installation des soldats dans le château. Cette nouvelle organisation spatiale et fonctionnelle a, pendant quelques années, modifié l’identité du château, espace patrimonial et culturel devenu casernement de guerre. La fonction communicative des graffitis constitue le deuxième chapitre : les messages, écrits dans l’instant, ne sont pas dédiés à la postérité, mais à un quotidien guerrier où l’information est primordiale. Enfin, le troisième lève le voile sur les préoccupations des soldats : l’appartenance à un collectif, les expressions de rêves et de mélancolie; etc.

Pour conclure, l’exposition propose de découvrir les graffitis d’un autre lieu patrimonial, les caves de la Veuve Cliquot à Reims, permettant ainsi de montrer la donnée anthropologique qu’ils représentent dans l’inventaire des représentations de la Grande Guerre.

Informations pratiques

Du 11 janvier au 16 septembre 2018
Château de Pierrefonds, 
Rue Viollet-Le-Duc, 60350 Pierrefonds
03 44 42 72 72
> Plus d'informations sur 
www.chateau-pierrefonds.fr